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PDVSA: rusos, iraníes y venezolanos negocian petróleo ilegal en Las Palmas




El petrolero Elisabeth Knutsen, posteriormente etiquetado como Knut y uno de varios petroleros mal identificados contratados por compañías fantasmas para exportar petróleo desde Venezuela, se encuentra al sur de Gran Canaria en medio de la cama redonda de pateras de Arguineguín sin que la prensa de Las Palmas se entere: el buque ha estado justo delante del diario ‘La Provincia’ y no se han enterado.

La mayoría de los petroleros fletados por los nuevos clientes navegan hacia y desde Venezuela con los transpondedores de ubicación apagados, una técnica que los expertos en transporte marítimo denominan «viaje oscuro». Un transpondedor transmite los detalles únicos de un barco, el origen, el destino y la carga a un satélite. Las fotos de @fernandotruenovoz 

Viajar en “oscuridad” significa que se puede cambiar el nombre de los barcos mientras su señal está apagada, y la nueva información solo estará disponible cuando se vuelva a encender. Esto ocurre a menudo semanas o incluso meses después de que los barcos salen de aguas venezolanas.

De acuerdo con las pautas de la OMI, solo se recomienda desconectar un transpondedor en circunstancias excepcionales, como cerca de una zona de piratería, ya que aumenta el riesgo de colisión. Pero las sanciones por infracciones de envío pueden ser débiles y se aplican con poca frecuencia.

El petrolero Elisabeth Knutsen, posteriormente etiquetado como Knut y uno de varios petroleros mal identificados contratados por compañías fantasmas para exportar petróleo desde Venezuela, operado por la estatal PDVSA, está en aguas territoriales españolas en la provincia de Las Palmas.

Desde que Estados Unidos impuso sanciones a Venezuela en 2019, la firma estatal y algunas agencias navieras han estado ignorando los protocolos para verificar la identidad del petrolero. Esto es parte de una cortina de humo que Teherán ha ayudado a desarrollar para que las exportaciones de petróleo de Venezuela puedan continuar.

El barco con nombre falso es parte del juego del gato y el ratón que Caracas está jugando con Washington en todo el mundo. Irán entrega gasolina, alimentos y equipos de refinería a Venezuela, que ha perdido la mayor parte de su capacidad para refinar su
propio petróleo.

Hay una flota de más de 30 petroleros contratados por un grupo de empresas hasta ahora desconocidas que han surgido este año como compradores clave de crudo venezolano. De los 21 nuevos clientes de PDVSA identificados en los documentos internos de la petrolera estatal, ninguno tiene antecedentes en el comercio de petróleo. La mayoría parece tener su sede en Rusia, pero para muchos, no se registró una dirección completa. Los que tenían direcciones no se encontraban en ellos.

En total, recibieron más de 25 millones de barriles de crudo y combustible venezolanos entre abril y octubre, según registros de PDVSA. Eso es casi una cuarta parte de las exportaciones totales de petróleo de Venezuela y, a precios de mercado para ese período, valdría alrededor de 544 millones.

En agosto, Estados Unidos tomó medidas para intensificar las sanciones al comercio petrolero de Venezuela, dejando a los recién llegados prácticamente como los únicos clientes que quedan en el programa de exportaciones de PDVSA para octubre. Eso los convirtió en un salvavidas para el gobierno del presidente Nicolás Maduro.

Los clientes tenían que demostrar al menos dos años de experiencia en la industria, así como solvencia. Se requería que los compradores preferidos operaran refinerías, por lo que no podían participar intermediarios. PDVSA suspendió esas reglas el año pasado. Esto hace que sea cada vez más difícil incluso para los empleados de la empresa identificar a los clientes, dijeron las tres fuentes.

Más allá de comerciar con Irán, Caracas está tomando prestadas sus tácticas. Estos incluyen cambiar los nombres de los barcos y los países donde están registrados, apagar los dispositivos de rastreo de ubicación en ruta, transferir cargas de un barco a otro en el mar, transferir la propiedad de los barcos y usar compañías fantasma para comprar y operar buques tanque. Cambiar las banderas y los destinos de los barcos y las transferencias de barco a barco es común en este contexto.


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