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¿Qué fue del famoso nodo portuario con Sudamérica?

Corría el año 2017 cuando yna representación del Puerto de Las Palmas y de empresas del sector ultimarán en Fortaleza y Recife, en Brasil, el proyecto de que las instalaciones portuarias de la capital de Gran Canaria se convirtieran en una alternativa como plataforma para la fruta que exporta Suramérica a Europa y África. El gran problema que tiene Las Palmas no es es de agua sino de aire: no hay conexiones aéreas que faciliten el tránsito de directivos. Las escalas deben hacerse vía Casablanca, Lisboa o Madrid. Decidir una ubicación a grandes coporaciones empresariales requieren entre cinco y siete años de tiempo. Es decir: los resultados de estas misiones comerciales son muy lentos.

El presidente de la Autoridad Portuaria de Las Palmas, Luis Ibarra; el gerente de la Fundación Puertos de Las Palmas, Sergio Galván; y el delegado de sociedad La Luz Market, Bernardino Santana, integraron entre 2015 y 2017 misiones comerciales que persiguen identificar la viabilidad de la reexportación de frutas procedente de Brasil o granos desde Argentina.

Con Argentina el Puerto de Las Palmas ha establecido contactos con la Asociación de Cooperativas Argentinas, 160 cooperativas de Buenos Aires, Santa Fé, Córdoba, Entre Ríos y La Pampa. Las Palmas ofrece 150.000 metros ubicado en La Esfinge además de Zona Franca.

Este 2020 Puertos del Estado ha dado un nuevo empujón en esa estrategia. El plan estratégico aprobado establece que el sistema portuario disfruta de una privilegiada posición en un contexto global, próximo a las grandes rutas marítimas Este-Oeste-Este y Norte-Sur-Norte, lo que le permite consolidarse como puerta sur de Europa y plataforma articuladora de flujos comerciales
con África y América.

Además de servir de soporte para canalizar los movimientos ya consolidados de la relación Asia-Europa, la emergencia del continente africano aflora como una oportunidad para afianzarse como gran polo logístico a medio plazo. A ello se le suma una política europea de transporte que, al estar sustentada sobre el principio de sostenibilidad, contribuye al despliegue en el entorno próximo, de conexiones marítimas de corta distancia o, en su versión más avanzada, de autopistas del mar.

Tradicionalmente, el sistema portuario español ha servido de soporte para atender las necesidades socioeconómicas de la Península Ibérica. Por eso, entidades como la Autoridad Portuaria de Las Palmas han estado arando en el mar a la hora de pedir respaldo a Madrid. Sin embargo, al priorizarse las grandes rutas transoceánicas, tanto Este-Oeste (AsiaEuropa-América) como Norte-Sur (África-Europa), el sistema portuario se ha convertido además en plataforma de tránsito para varios segmentos de demanda, como el del contenedor, con una extraordinaria emergencia en los últimos años (de
los 16 millones de TEUs al año, más del 50% es tránsito marítimo).

Al poseer Las Palmas una posición periférica con respecto al continente europeo, y próxima al continente africano, el transporte marítimo de corta distancia y las autopistas del mar disfrutan igualmente de opciones muy favorables, en relación con el transporte por carretera, en el marco de las actuales políticas europeas de movilidad sostenible.

En Brasil el Puerto de Las Palmas tiene relaciones con la Asociación Brasileña de Productores y Exportadores de Frutas y Derivados (Abrafrutas), que ha estudiado la viabilidad del Puerto de La Luz y de Las Palmas de ser plataforma de distribución de fruta de Brasil. Empresas brasileñas como el fabricante de etanol Energy Trading, las cooperativas agrícolas Unión y Castrolanda y la compañía de alimentación Alegra Foods tienen al puerto de Las Palmas entre sus objetivos de operaciones en la UE.

Abrafrutas considera contar con una alternativa a Rotterdam (Holanda). Sectores claves de frutas, armadores y Sindiaçucar, entidad que agrupa a una veintena de productores de azúcar de la región, creen que el Puerto de Las Palmas es una potente plataforma o «hub» hacia Europa y África.


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