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¿Por qué se refugia China en puertos de África occidental?

China se enfrenta una reacción violenta entre algunas democracias occidentales por su papel en la pandemia de coronavirus. Esto implica aranceles y reindustrialización de mercados. Con los grandes donantes tradicionales de África, como Europa y los Estados Unidos, centrados en contener la propagación continua del virus, China espera que África sea el pulmón con el que se bombee inversión y obtener recursos para su crecimiento interno. De ahí, las inversiones multimillonarias en puertos de África.

A mitad de pandemia, China se ha comprometido en donar 2.000 millones a la OMS en los próximos dos años para ayudar a las economías en desarrollo de África. La receta china pasa por 30 nuevos hospitales en África, estableciendo una autoridad sanitaria panafricana en el continente y apoyando una vacuna asequible allí, una vez que se haya encontrado una. Pero las ofertas de China no se trataban solo de tomar la iniciativa en África: se trataba de asegurar el apoyo en una coyuntura crítica y precaria en la relación de Beijing con el continente. Si bien ningún jefe de Estado africano ha criticado públicamente la respuesta de China al virus, a principios de esta semana el grupo africano respaldó una resolución redactada por la Unión Europea y firmada por más de 100 países que solicita una investigación independiente sobre la pandemia.

Eso se produce después de que los embajadores africanos escribieron el mes pasado una carta conjunta sin precedentes a Beijing exigiendo respuestas al maltrato de los residentes africanos en China durante la crisis del coronavirus. A medida que el coronavirus deja a China cada vez más aislada en el escenario mundial, el discurso de Xi dejó en claro cuán vital es el apoyo de las naciones africanas a Beijing.

Los lazos diplomáticos de China con las naciones africanas se remontan a mediados del siglo XX cuando Pekín se hizo amigo de los nuevos países independientes al tratar de posicionarse como líder del mundo en desarrollo y contrarrestar la influencia de Estados Unidos y la URSS durante la era de la Guerra Fría.

Desde entonces, África ha demostrado ser un bloque diplomático crítico para Beijing: el intento de la República Popular de China (RPC) de expulsar a la República de China (Taiwán) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en 1971 tuvo éxito en gran medida gracias al apoyo de África, que proporcionó 26 de los 76 votos que necesitaba para ganar. Esa medida permitió a la RPC tomar la posición de Taiwán tanto en la Asamblea General como como uno de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad.

En las décadas posteriores, cuando China se enfrentó a fuertes críticas de Occidente, los países africanos continuaron al lado de Beijing.

Después de la represión de la Plaza Tiananmen, China logró persuadir a varios países africanos para que firmaran un acuerdo diciendo que los enfrentamientos, en los que las tropas chinas dispararon y mataron a civiles, » no permitieron la interferencia extranjera».

Mientras las naciones occidentales amenazaban con boicotear los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 por las preocupaciones por los abusos contra los derechos humanos en China, los países africanos continuaron apoyando el evento. Cada vez que EE. UU. U Occidente aumentan sus críticas a China, el gobierno chino vuelve a su amistad de toda la vida en África. Beijing necesita que sus socios africanos aumenten su imagen de que China no está aislada o sin amigos en el ámbito internacional.

A medida que Estados Unidos en particular empuja la narrativa de que Beijing tiene la culpa de la propagación de Covid-19, el apoyo de África es una vez más vital, ya que Beijing empuja la contra-narrativa de que después de vencer al virus ahora es un líder en salud global. En marzo y abril, China exportó 10.000 millones de euros en suministros médicos en todo el mundo, incluidos unos 28 mil millones de máscaras para ayudar a combatir el coronavirus.

Pero la llamada diplomacia de la máscara de Beijng recibió una recepción mixta en Occidente: en marzo, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, advirtió sobre la «lucha por la influencia a través de la política de generosidad». En África, los gobiernos han agradecido la ayuda. África es el hogar de una gran cantidad de países en desarrollo desesperados por recibir apoyo para combatir el impacto sanitario y económico de Covid-19. Esta no es la primera vez que China se presenta para ayudar a África durante una crisis de salud pública. Para noviembre de 2014, China había entregado 123 millones en ayuda a la respuesta mundial al ébola. Si bien esa fue la mayor respuesta de Beijing a una crisis humanitaria internacional, todavía no era rival para los donantes occidentales. El de EE.UU, Reino Unido, Alemania y donado más de  3.600 mil millones en diciembre de 2015.

A pesar del continuo impulso publicitario de Beijing, la pandemia afecta directamente a las vidas africanas, y desde el comienzo de la crisis hubo signos de que el virus podría fracturar la relación China-África. El próximo año, China y los estados africanos se volverán a reunir para el próximo FOCAC, esta vez en Senegal, lo que permitirá el distanciamiento social y, sin duda, la cifra a la que se compromete Beijing será analizada de cerca, a medida que las naciones africanas intentan llevar sus economías a los estragos causados por el caos virus. Una verdadera crisis de coronavirus en África podría no solo probar el desempeño de China como líder mundial en salud, sino también cuán profunda es la verdadera amistad que Beijing ha afirmado en repetidas ocasiones compartir con África.


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