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Pesca: lobby belga ataca a Soperka en Liberia




Un grupo de vigilancia pesquera acusó a una empresa senegoespañola de saquear valiosos camarones liberianos que se venden al por menor por alrededor de 80 dólares el kilogramo, utilizando una licencia experimental destinada a fines de investigación. Coalition for Fair Fisheries Arrangements (CFFA), con sede en Bruselas, dijo que tres arrastreros de fondo pertenecientes a Soperka, una subsidiaria de Pereira, estaban aprovechando la licencia para pagar menos impuestos y que Liberia podría perder millones de dólares en ganancias.

Grupo Pereira no respondió a múltiples solicitudes de comentarios y los representantes de Soperka contactados por teléfono dijeron que no había nadie disponible para una entrevista, informa Reuters. Soperka obtuvo su autorización en mayo en virtud de un acuerdo entre Senegal y Liberia que permite que un número fijo de buques senegaleses operen en aguas liberianas. El gobierno de Liberia refutó la mayoría de los cargos en el informe de CFFA, pero aceptó que había menos observadores a bordo de los arrastreros de los requeridos legalmente. Dijo que Liberia quería crear su propia empresa pesquera nacional en lugar de depender de embarcaciones extranjeras.

Las asociaciones de pesca locales se opusieron al acuerdo bilateral debido a preocupaciones sobre la sobrepesca. La pesca artesanal proporciona un medio de vida a unas 33.000 personas en Liberia. «Senegal permitió que se agotaran sus aguas. Nos preocupa que nos suceda lo mismo», dijo John Adams, secretario general de una asociación de pescadores en la ciudad liberiana de Robertsport.

Los barcos extranjeros no cumplen con los requisitos para la pesca de investigación, que incluyen tener dos observadores liberianos a bordo y realizar una evaluación de impacto ambiental, dijo la CFFA. La empresa también está exenta de un impuesto a la exportación del 10% que normalmente se aplicaría, dijo. El director de investigación y estadísticas de la Autoridad Nacional de Pesca y Acuicultura de Liberia, Austin Saye Wehye, dijo que los barcos estaban operando bajo una autorización de investigación temporal para informar el desarrollo de una pesquería de camarón.


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