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MSC acelera a fondo en Las Palmas con el auge de la demanda de contenedores




Los dueños de Opcsa, Mediterranean Shipping Company, tienen en el puerto de Las Palmas un escenario a ritmo frenético. Es por la demanda de contenedores de refresco. Hace poco más de un año, las empresas que dependen del transporte de contenedores se vieron afectadas por un aumento en los viajes cancelados cuando el Año Nuevo chino y una pandemia sacudieron simultáneamente el comercio mundial. La gran pregunta ahora es todo lo contrario: ¿Se borrarán muchos viajes? De momento la operativa ha coincidido con la bajada de precios en Las Palmas. De 13.000 euros por día a algo más de 9.000.

Hay dos razones: la demanda de transporte es tan alta que hay suficiente necesidad de que carguemos más de lo que normalmente hacemos durante las dos semanas del Año Nuevo chino. La otra razón es que las navieras necesita que los barcos naveguen para traer contenedores de Estados Unidos y Europa a Asia.

Normalmente hay suficiente holgura en el sistema para obtener contenedores en Asia pero ese no es el caso ahora cuando hay escasez de equipos en general. Los viajes en blanco son una de las principales formas en que las líneas de contenedores adaptan su capacidad a la demanda y evitan que las tarifas se tambaleen. Pero es una herramienta contundente que causa problemas a los transportistas de carga que intentan administrar los plazos de entrega y los inventarios.

Los transportistas hasta el viernes pasado solo habían anunciado cinco viajes en blanco en rutas transpacíficas y siete de Asia a Europa durante las tres semanas del Año Nuevo chino 2021. Eso se compara con 88 viajes en total rechazados el año pasado y 67 en 2019. Si van a alcanzar el nivel de años anteriores, una serie de salidas en blanco deberían anunciarse muy pronto.

Mientras tanto, muchos clientes de los transatlánticos de contenedores están cada vez más inquietos en un entorno donde las tarifas de flete se están disparando, el espacio de carga es difícil o imposible de asegurar y la pandemia está afectando el lado de la demanda de sus operaciones.

La Asociación Europea de Transitarios y el Consejo Europeo de Transportistas dijo que están pidiendo ayuda a los funcionarios de competencia de la Unión Europea con las interrupciones de la cadena de suministro que culpan a los transportistas de contenedores. Las prácticas inaceptables también incluyen imponer una tarifa adicional como precio por aceptar carga con un nuevo cargo de tarifa, simplemente negarse a aceptar reservas para los clientes, lo que obliga a un cliente con tarifas de contrato a cambiarlo a tarifas al contado a un precio mucho más alto.


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