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Los dueños de Opcsa compran Palumbo, los astilleros zombis de Canarias




La filial de cruceros de MSC, dueños de la terminal de Opcsa en el Puerto de Las Palmas, ha confirmado este martes de Carnaval a Puertos928 la compra del 50% del capital de la matriz de Palumbo, los astilleros instalados en Tenerife, y participación en la gestión de la empresa. La operación en términos financieros es un rescate a la vista de los ingresos que tiene acreditados en el Registro Mercantil de Santa Cruz de Tenerife. «La compra ya está ejecutada, no hay tiempo para intervenir en contra», dijo la misma fuente a Puertos928. En Canarias no existe Servicio de Defensa de la Competencia y los negocios se encontrarían en dos provincias distintas. Tenerife acogería una unidad de reparaciones de yates de lujo si se ejecuta los planes de Palumbo.

La empresa radicada en Tenerife, que le puso un nombre parecido al de un competidor, factura sus servicios desde la Zona Especial Canaria (ZEC) y tiene como administradora a Lucía Pilar Suñer Machado. Lo que se compra es el 50% la de la matriz en Malta. MSC no está negociando desprenderse de la parte de Tenerife. La barrera que encuentra ahora la empresa es la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife: ha renunciado al empleo industrial en favor de atender a turistas de cruceros. Precisamente, estar en la ZEC permitirá vender servicios a un precio competitivo.

La nueva pata de MSC en Canarias se coloca ahora a Santa Cruz de Tenerife, donde tendrá un negocio de reparaciones navales propio para abastecer de servicios en África occidental. Las inversiones se realizarán si Santa Cruz de Tenerife opta por mantener sus reparaciones navales en la capital de la isla y no en Granadilla por el tipo de barcos cargueros y cruceros de MSC. En Las Palmas Lavinia Corp ha pedido espacios para ofertar reparaciones navales en cruceros. La diferencia es que ahora en Tenerife el operador MSC no tendrá que externalizar servicios.

«La llegada a Santa Cruz de Tenerife es muy importante para nosotros, pero eso se supedita a que no nos fuercen a emplear Granadilla, por logística y seguridad, la actividad debe estar en la capital de Tenerife; de lo contrario no tiene lógica. Granadilla está bien para yates y otras cosas», explicó a Puertos928 una fuente de la empresa.
Puertos del Estado emitirá informes vinculantes positivos a los planes de expansión de Lavinia en el Puerto de La Luz y de Las Palmas, lo que permitirá al astillero reparar buques de hasta 320 metros de eslora en un nuevo dique seco y comenzar a ejecutar reformas interiores en cruceros, cosa que hará también MSC en Tenerife. La operación de entrada de MSC en Palumbo se produce cuando el grupo Lavinia Corp espera colocar 35 millones de euros en la construcción de un dique seco en el que poder hacer reformas interiores de los cruceros que recalan en ellas al principio o al final de cada temporada.
En materia de cruceros, MSC ya tiene acuerdos con Palumbo desde 2018. El astillero de Nápoles, La Nuova Meccanica Navale (propiedad al 50% del Grupo MSC y la familia local Ummarino) y Grupo Palumbo tienen una empresa conjunta llamada Napoli Dry Docks tras invertir 20 millones de euros y hará posible que la empresa conjunta trabaje también en los buques de carga y pasajeros más grandes, lo que hace que los astilleros de Nápoles sean competitivos con los otros competidores activos en Italia y en el resto de la región mediterránea. El dique seco flotante tendrá 250 metros de largo y 50 metros de ancho y permitirá que los muelles secos de Napoli puedan albergar hasta 25 barcos por año para trabajos de reparación y conversión.

Antonio Palumbo, su administradora en Tenerife y el miembro de la OMI, Antonio Padrón, tras una reunión 2016

Palumbo intentó comprar el dique seco Avondale al tiempo que negociaba la operación en Nápoles con MSC. El dique estaba valorado en 95 millones en 2015 se partió cuando estaba siendo arrastrado rumbo a Tenerife y quedó zombi en el Atlántico cerca del Triángulo de Las Bermudas para pánico de la Guardia Costera de Estados Unidos, que pide a los navegantes que tengan cuidado en esa zona por si emerge la masa de hierro de menos de 80.000 toneladas que era propiedad de Huntington Ingalls Industries (HII). Medía 270 metros de eslora y 78 metros de manga.Palumbo se hizo cargo de los antiguos Astilleros de Malta hace 10 años cuando el gobierno de Malta le otorgó una concesión de 30 años. MSC espera sacarle partido a la operación en los próximos 20 y obtener una renovación. Mismo procedimiento que en Canarias. El nombre de la empresa viene por su dueño, Antonio Palumbo, condenado en 2019 a prisión de seis años por un tribunal de Messina por vertidos ilegales de residuos en Sicilia. La empresa, cuyo origen familiar está en Nápoles, afirma que la condena es por haber denunciado prácticas ilegales con vertidos.

En Tenerife el astillero también identificó varios nichos donde operar como: instalación de depuradoras en barcos, reparación de cruceros y conversión de sistemas de combustible de diesel a gas natural. Las empresas del sector del petróleo han optado por empresas especializadas en las islas y con experiencia acreditada en el mercado internacional. En el negocio de Malta, Palumbo ha ingresado en 2017 41 millones de euros frente a los 30 millones de 2016. Una ganancia antes de impuestos de poco más de un millón de euros. La compañía no reparte nunca dividendos aunque los directivos cobran de medio 396.401 euros. Con 61 personas trabajando, 50% de la mano de obra está externalizada.


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