Vídeo: barcos nazis de nombres Arucas y Orotava que liquidaron los ingleses

Arucas además de ser el nombre de una ciudad del norte grancanario era la denominación de un barco que emplearon los nazis en la II Guerra Mundial para camuflar operaciones logísticas, según ha desvelado el escritor canario Jaime Rubio en un estudio sobre los movimientos del barco, hundido en 1940. Para Rosales, el nombre de Arucas está relacionado con una medida de camuflaje para hacer creert a los Aliados que era una inofensiva embarcación en el mar.

Fue hundido por los británicos por sus operaciones de espionaje en aguas del norrte de Europa. Oficialmente, el Arucas era un buque frutero y de pasajeros del North German Lloyd para dar servicio a Canarias. Era uno de los dos barcos gemelos que la compañía naviera encargó a diferentes astilleros para este servicio. A principios de marzo de 1940, los Arucas intentaron abrirse paso desde Vigo hacia su tierra natal alemana.

Para Jaime Rubio, prueba de que era un buque camuflado es que Canarias no estaba en la ruta de la navieras NDL, que se sacó de la manga otro barco similar de nombre Orotava. Sólo las líneas alemanas de África habían incluido Las Palmas y más tarde Tenerife en sus servicios de línea desde 1894. En la primavera de 1924 y 1925, la naviera Stinnes llamó General San Martín un crucero en Tenerife. La NDL también había ofrecido un crucero de invierno a Madeira y Canarias en 1925 con el Munich y 1926 con el Stuttgart, a los que siguieron otros hasta el 7 de enero de 1928.

El Arucas fue botado el 2 de junio de 1927 y fue el primero de los barcos gemelos en ser entregado a la NDL el 3 de agosto de 1927 y era operado por 52 miembros de la tripulación.El Arucas inició su viaje inaugural desde Bremen a Tenerife en agosto de 1927, al que siguió el barco gemelo Oratava en verano. Los barcos eran barcos de línea y estaban bien utilizados.

Transportaron turistas a las islas. Además del NDL y el Hamburg-Süd, también ha habido cruceros a las islas desde septiembre de 1928 en Hapag con el Oceana, cuyo primer viaje se denominó por primera vez el «crucero Hapag». Hapag y las demás compañías navieras alemanas se habían referido anteriormente a estos viajes como viajes de empresa, de placer o recreativos. En 1930 se cambió el nombre del viaje de Oceana a Tenerife a «Crucero por el Atlántico» y el término crucero comenzó a establecerse para tales viajes.

El Arucas fue descubierto el 3 de marzo en una fuerte tormenta por el crucero pesado británico York al este de Islandia. El capitán Robert Möhring ordenó el hundimiento y la evacuación del barco. Además de Möhring, otros doce miembros de la tripulación se ahogaron en el mar embravecido antes de que el crucero británico pudiera recoger a los supervivientes. El comportamiento de Möhring, que le costó la vida, fue retratado como ejemplar el 11 de mayo de 1940 cuando el barco hermano Orotava pasó a llamarse Robert Möhring .

El buque gemelo Orotava, construido por el astillero Krupp-Germania, en 1941 se utilizó por primera vez como transporte de heridos. A partir de 1944 esto se convirtió en una característica permanente. El 6 de marzo, el Robert Möhring se hundió en un fuerte ataque aéreo sobre Saßnitz en el puerto de allí, con 353 muertos. Los restos del barco fueron demolidos después del final de la guerra.