Lo que pasa con la seguridad marítima en África occidental

El año 2020 ha comenzado con un marcado aumento en los incidentes de piratería y ataques de robo a mano armada frente a África occidental respecto a 2019. Esto incluyó el preocupante aumento de los secuestros que involucran a petroleros que a menudo ocurren muy lejos de la costa. La zona más peligrosa para la delincuencia marítima ya es África occidental.

El informe sobre piratería y robo a mano armada de la Oficina Marítima Internacional (IMB) de 2019, destaca la tendencia preocupante de las continuas amenazas a la seguridad de la tripulación. El Golfo de Guinea sigue siendo un área de alto riesgo para la piratería y el robo a mano armada. La región experimentó un aumento del 50% en los secuestros en 2019 y ahora representa más del 90% de los secuestros de la tripulación en todo el mundo, con 64 marinos secuestrados en seis incidentes solo en el cuarto trimestre de 2019. Las aguas territoriales y los puertos de Camerún se consideran relativamente seguras en comparación. Sin embargo, desde marzo de 2019, se han registrado al menos dos casos de piratería, que involucran a tres barcos, en el anclaje de Douala con varios tripulantes secuestrados.

Como resultado, las autoridades locales están tomando más medidas para mejorar la seguridad a bordo de los buques en el anclaje de Douala. Esto incluye una orden de que se coloquen guardias armados locales a bordo de cada barco en el anclaje de Douala. El servicio está actualmente libre de cargos para los armadores.

Benin

Desde finales de enero de 2020, el puerto de Contonú ha dado nuevos pasos para proteger los buques mientras se encuentran en el puerto y en el anclaje. La orientación de las autoridades locales incluye información de que si no hay una litera disponible para un barco, las fuerzas navales locales asignarán una posición de anclaje al barco y un guardia armado abordará el barco. Este es un servicio obligatorio, sin embargo, se proporciona de forma gratuita.

Ghana

La piratería se informa como una grave amenaza en las aguas territoriales de Ghana. Los piratas están atacando barcos para robar tanto sus pertenencias personales como la carga, y en algunos casos, los piratas están llevando a la tripulación a cambio de un rescate. Las autoridades locales han implementado varias medidas que incluyen que las áreas de anclaje para los dos puertos principales (Tema y Takoradi) son patrulladas regularmente por los oficiales de seguridad de la Autoridad de Puertos y Puertos de Ghana (GPHA) y las aguas territoriales son patrulladas por la Armada de Ghana. Se dice que las patrullas regulares de la GPHA y la marina disuaden las actividades de piratería. No se dice que el despliegue de guardias armados en los barcos sea obligatorio. En caso de que los propietarios de un barco deseen contar con una escolta o un guardia armado de las fuerzas armadas locales a bordo, se debe hacer una solicitud formal a través del agente de envío.

Nigeria

La seguridad en aguas nigerianas sigue siendo una preocupación. Ha habido varios incidentes recientes de ataques de piratería frente a Lagos y Bonny. Estos ataques generalmente están altamente coordinados y generalmente han sido contra pequeños petroleros con un francobordo bajo que transportan gasóleo marino y / o combustible intermedio, o contra embarcaciones en alta mar. En tales casos, la carga valiosa es el objetivo con el barco que generalmente se libera algunos días después una vez que parte o la totalidad de la carga se ha descargado a otro barco o barcaza en espera (a menudo para su posterior venta en el mercado negro). Los piratas pueden ser extremadamente violentos y se dice que dicha actividad criminal es apoyada por pandillas criminales locales.

Togo

Hasta finales de 2019, los informes de casos de piratería en la costa de Togo eran raros. Sin embargo, dos incidentes recientes han resaltado que las aguas de Togo también representan un riesgo para el comercio de barcos en esta área. Las medidas de seguridad se han reforzado e incluyen el requisito de que todos los barcos en aguas de Togo tengan guardias armados de la armada a bordo hasta que el barco atraque. El servicio se ofrece actualmente sin cargo para los propietarios de barcos. También se recomiendan guardias armados adicionales, pero este no es un requisito obligatorio.