Lo que cocina Dubai Port World en Dakar resumido para inexpertos

El grupo emiratí Dubai Port World (DP World) invertirá más de 840 millones de euros para completar la primera fase del puerto de aguas profundas de Ndayane, a 70 kilómetros de Dakar. El acuerdo para la construcción de este puerto y su zona económica especial en 1.200 hectáreas se firmó a finales de diciembre de 2020 con el tercer operador portuario del mundo, materializando «la mayor inversión privada de la historia de Senegal», según el presidente Macky Sall.

En Senegal, este ambicioso proyecto refleja el deseo del país de diversificar sus socios extranjeros. “Hemos trabajado mucho con Francia y Occidente. En 2000, también nos dirigimos a China, luego a Turquía y ahora a Oriente Medio”, resume Khadim Bamba Diagne, profesor e investigador del laboratorio de análisis de investigación económica y monetaria.

Con el 43% del stock de inversión extranjera directa, Francia sigue siendo el principal inversor del país, pero su peso se está desmoronando ante estos recién llegados. «Multiplicar los socios financieros permite a Senegal apreciar las ofertas y elegir según sus propios intereses», prosigue el economista.

Macky Sall se mostró tranquilizador sobre las implicaciones en términos de soberanía de esta inversión sin precedentes. Senegal, aseguró, «será accionista de la empresa concesionaria, como lo es ahora de las autopistas de peaje».

La asociación con los Emiratos Árabes Unidos se remonta a 2008, cuando DP World fue elegido para gestionar el puerto autónomo de Dakar. «En total, se movilizaron 190,5 millones de euros para adquirir material y equipo de alto rendimiento y fortalecer la competitividad de Dakar en África occidental», detalla orgulloso Ali Sultan Rashid Alharbi, embajador de los Emiratos en Senegal señalar que se han creado 500 puestos de trabajo permanentes, ocupados principalmente por senegaleses.

Se supone que el futuro puerto de contenedores aliviará la congestión en la capital senegalesa y le permitirá trasladar el tráfico de camiones a Mali, un país que depende de Dakar para sus importaciones.

Con esta terminal, Senegal pretende convertirse en un “centro logístico internacional”. Y para eso, se apoya en el saber hacer de los Emiratos, una verdadera plataforma entre África y Asia. Se acaba de unir a la iniciativa Global Logistics Passport, liderada por Dubai, cuyo objetivo declarado es fortalecer el comercio sur-sur conectando zonas de carga.

Pero los proyectos emiratíes no se limitan a la infraestructura portuaria, al igual que no se limitan a Senegal. Presente en Nigeria, Angola, Ruanda o Djibouti, los Emiratos Árabes Unidos han mostrado un interés creciente en el continente durante varios años. «Los pozos de petróleo se están secando, los países de Oriente Medio buscan entonces oportunidades como en África en la transformación de materias primas», señala el economista Sr. Diagne.

Varios proyectos de infraestructura

Un país política y económicamente estable, Senegal se destaca como puerta de entrada al continente. “La mano de obra es calificada y barata, el marco administrativo y el clima de negocios son tranquilizadores y se han firmado acuerdos de cooperación entre los dos países como la no doble imposición de la renta”, enumera el embajador M Alharbi.

Además, existe la exención de visado y los cinco vuelos semanales que brinda la empresa Emirates, instalada en Senegal desde 2010. «Esta línea ha contribuido al comercio, estimado en 625 millones de euros en 2019 entre nuestros dos países», frente a 115 millones en 2012, continúa el diplomático.

Ansioso por capitalizar este interés, Macky Sall fue a reunirse con la comunidad empresarial emiratí durante su visita a Dubai en febrero de 2020. “Se han hecho contactos en los campos de los hoteles y el transporte aéreo. Aún estamos en la primera etapa de las negociaciones ”, dijo el Embajador Alharbi, sin querer decir más. En otro sector, la empresa privada Emirates Pirogues Modernes se ha establecido en Senegal para la producción de embarcaciones de fibra de vidrio.

El fondo Emirati Khalifa para el desarrollo de empresas participa en la financiación de varios proyectos de infraestructura, como la construcción de una carretera nacional a lo largo del valle del río Senegal. A principios de 2020, también financió un centro de incubación de puesta en marcha en Dakar por una suma de 20 millones de dólares.

Dos proyectos de petróleo y gas

Pero las inversiones emiratíes no siempre son visibles, subraya Lamine Ba, directora del entorno empresarial de Apix, la agencia nacional responsable de promover la inversión y las obras importantes en Senegal. “Los países de Oriente Medio invierten a menudo en los sectores estratégicos de las concesiones, la agricultura o el inmobiliario”, muchas veces a través de fondos de inversión, analiza el experto. Cita al operador de telecomunicaciones senegalés Expresso, cuya filial de inversión tiene su sede en Dubai. «También están presentes a través de bancos o compañías de seguros marroquíes donde ni siquiera sospechamos de ellos», dijo Ba.

Para ir más allá, Emiratos Árabes Unidos podría posicionarse en los dos proyectos de explotación de petróleo y gas que se están desarrollando en Senegal, y cuya producción comercial está prevista para 2023. Unas perspectivas prometedoras en las que ya está pensando el embajador. Ali Sultan Rashid Alharbi, quien destaca la “experiencia emiratí” en este sector.

“Este país tiene experiencia en términos de gestión de recursos petroleros”, también considera Khadim Bamba Diagne. Debemos aprender de ella para que nuestros recursos futuros se inviertan en sectores productivos diversificados y repercutan en la calidad de vida y los ingresos de los ciudadanos. El economista también cuenta con un próximo establecimiento de bancos de Dubai para controlar el circuito de estas inversiones en Senegal, si continúan aumentando.