Nuevas maniobras de EE.UU en aguas marroquíes del Sáhara contra pateras y yihadismo

Las aguas del Sáhara occidental en el sur de Marruecos serán escenario de las maniobras Africa Lion 21 previstas con la cooperación de España. Más de 5.000 soldados de los EE.UU., Marruecos, Túnez, Senegal ensayarán sofisticadas operaciones conjuntas de todos los dominios. African Lion 21, realizado por el US Africa Command con aliados y socios africanos en Marruecos, Túnez y Senegal «y los mares circundantes» del 7 al 18 de junio, dijo este jueves Africom.

Establecido en 2002 entre los Marines de EE. UU. y las Fuerzas Armadas Reales de Marruecos, African Lion tiene una larga historia de reunir socios y aliados de EE.UU., Marruecos y otros para construir interoperabilidad, fortalecer las relaciones y aumentar la preparación. US Africa Command incrementó su participación en el ejercicio en 2019 con la participación de SETAF-Africa, de Vicenza, Italia.

Como el ejercicio más grande de Africom, en el que participan miles de tropas de todos los servicios de EE.UU., incluidos elementos de la Guardia Nacional y la Reserva, African Lion brinda una oportunidad para que todas las unidades y naciones participantes mejoren la preparación mediante el desempeño de las funciones esenciales de su misión. La iteración de este año involucrará a más de 5,000 soldados de los EE. UU., Marruecos, Túnez, Senegal y otros lugares.

Los planes para African Lion 21 involucran a nueve países como participantes del ejercicio, con docenas de otros como observadores. Las actividades programadas abarcan tres continentes y seis países. El escenario del ejercicio enfrenta a esta coalición multinacional contra una fuerza paramilitar patrocinada y apoyada por el estado con capacidades similares.

Vinculado al ejercicio de la serie Defender del Comando Europeo de EE. UU., las maniobras están diseñadas para contrarrestar la actividad maligna en el norte de África y el sur de Europa y aumentar la interoperabilidad entre socios estadounidenses, africanos e internacionales para defender el teatro de la agresión militar del adversario.

El general del ejército estadounidense Stephen Townsend, comandante del Comando África de los Estados Unidos, habló con el inspector general de las Fuerzas Armadas Reales de Marruecos, el general Abdelfatah Louarak, el pasado 6 de abril y ahí se pactó detalles del operativo. Townsend expresó su gratitud por la sólida asociación entre los dos ejércitos y por la oportunidad de entrenar y ejercitarse juntos para contrarrestar las amenazas y mejorar la seguridad regional.

“Marruecos es un importante aliado de Estados Unidos fuera de la OTAN y un socio con el que contamos. Valoramos la participación de las Fuerzas Armadas Reales de Marruecos en ejercicios bilaterales y multinacionales, siendo el Lightning Handshake el más reciente. Estos ejercicios son una gran oportunidad para que podamos mejorar la preparación de ambos ejércitos y nuestra interoperabilidad”, dijo Townsend.

Estados Unidos trabaja en estrecha colaboración con el gobierno de Marruecos en cuestiones de interés común, incluida la seguridad regional y el desarrollo sostenible. Los ejercicios sirven como multiplicadores de fuerza al brindar apoyo y capacitación a otros países socios africanos. El ejercicio African Lion 2021 es una continuación de la relación de largo plazo entre Estados Unidos y Marruecos centrada en la cooperación en materia de seguridad. El ejercicio está programado para junio y será organizado por Marruecos, Túnez y Senegal.