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Las Palmas se logra desconectar de China en la ruta marítima de la seda

China finalmente ha optado por no colocar a Canarias en la ruta de la seda moderna por mar. La razón hay que encontrarla en los intereses norteamericanos que hay en el Puerto de Las Palmas. La construcción está en marcha en la ambiciosa Iniciativa Belt and Road (BRI), un proyecto de infraestructura global aclamado como la Ruta de la Seda moderna. Esta vasta red de nuevas líneas marítimas ferroviarias y corredores terrestres creará vías comerciales entre China y más de 60 países en Europa, Asia, África y Oceanía.

Para lograr esto, los puertos serán clave. Para 2027, China planea construir o expandir al menos 70 puertos , lo que implica modificar o eliminar áreas de hábitat ostero como manglares, arrecifes de coral y praderas de pastos marinos. Las exigencias medioambientales frenan la opción de Canarias frente a las de Mauritania, donde el capital comunista prefiere hacer negocios. «Evidentemente, no quieren controles a sus inversiones y no garantiza empleo», dijo un empresario portuario canario, que agregó: «ellos tienen sus intereses pesqueros y Canarias, con sus controles de fitosanitarios, es un problema».

A pesar de la escala del proyecto, nadie ha evaluado cómo el desarrollo del puerto BRI puede afectar a las especies marinas, dice Mischa Turschwell, ecóloga marina de la Universidad Griffith de Australia. «No se ha prestado mucha atención al lado marino de las cosas», dice Turschwell, «a pesar de que un área importante de hábitat costero podría verse afectada por el desarrollo del puerto y el aumento del tráfico marítimo».

Un nuevo estudio dirigido por Turschwell encuentra que más de 400 especies marinas amenazadas podrían alterar su hábitat debido a la infraestructura portuaria BRI planificada, y 200 especies podrían estar en riesgo por el transporte marítimo y la contaminación acústica. De manera alarmante, más de 30 de estas especies están clasificadas como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

África occidental será un punto de acceso para especies amenazadas que probablemente se vean afectadas por el desarrollo planificado de puertos, con las expansiones que representan un riesgo para el manatí africano, varios tiburones y rayas, y el delfín jorobado del Atlántico en peligro crítico, entre otros.

Según el análisis espacial del estudio, es probable que siete especies de mamíferos marinos experimenten impactos tanto de la contaminación acústica submarina como del transporte marítimo. A Turschwell le preocupa que una mayor red de transporte por mar exponga los hábitats frágiles a nuevos peligros, como las especies invasoras y los derrames de petróleo. «El desarrollo portuario es un punto de partida para la degradación continua», dice. «No nos quedan muchos de estos hábitats, por lo que es de vital importancia salvar lo que todavía tenemos».


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