La mitad de todos los trabajos en África están en peligro por las consecuencias del virus

África puede estar a dos o tres semanas de la altura de un brote de coronavirus, pero su impacto ya está causando estragos en la producción y el movimiento de bienes y materias primas dentro, fuera y alrededor del continente. Para limitar la propagación del virus y aliviar la carga sobre los sistemas de atención de salud ya frágiles, los gobiernos han actuado rápidamente  sobre las restricciones, con 31 de los 54 países de la región imponiendo cierres fronterizos completos, según los Centros Africanos para el Control de Enfermedades con sede en Addis Abeba.

La precaución ha dificultado que las exportaciones clave de las que dependen los países generen ingresos para llegar a sus destinos. En Zambia, un país sin litoral, el segundo mayor productor de cobre del continente, las compañías que generalmente transportan camiones al puerto de Durban de Sudáfrica para su envío tienen que encontrar rutas alternativas después de que Sudáfrica redujera las operaciones en terminales a granel.

En Kenia, el mayor exportador de flores a Europa, los productores están destruyendo diariamente alrededor de 50 toneladas de flores frescas debido a interrupciones en la cadena de suministro, cosa de la que se beneficiará Canarias si adelanta el inicio de actividades económicas. Según la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, más del 51% de las exportaciones de África están destinadas a países altamente afectados por el virus, con combustibles, que comprenden el 7,4% del producto interno bruto de todo el continente. Es lo que pasa a Canarias con Nigeria.

El colapso de la demanda y los precios del petróleo probablemente obligará a las empresas en Nigeria, que es el mayor productor de África y depende de los envíos de aproximadamente dos tercios de los ingresos del gobierno, a frenar la producción «más temprano que tarde», dijo el consultor de la industria FGE en marzo. reporte.

Con la actividad económica casi detenida, alrededor de la mitad de los empleos en toda África están en riesgo y un 48% menos de personas saldrán de la pobreza, dijo Uneca. Muchas empresas y comerciantes informales pueden no sobrevivir a las restricciones que ya pesan sobre el comercio. Los ministros de finanzas de la región dicen que el continente podría tardar al menos tres años en recuperarse de la desaceleración provocada por el virus. Han pedido un paquete de estímulo de emergencia de 100.000 millones y alivio de servicio de la deuda durante dos o tres años para evitar una crisis humanitaria. También existe la preocupación de que la escasez de bienes en países que dependen en gran medida de las importaciones aumentará las presiones sobre los precios.