La milonga de que el bloqueo de Suez favorece al puerto de Las Palmas

Ningún experto de reconocido prestigio ha dicho que el bloqueo del Canal de Suez vaya a beneficiar a Canarias. Eso del rememorar el pasado es cosa de eso, del pasado. Los cuatro petroleros que han pedido emplear la ruta de Sudáfrica no pasarán por aquí. La ignorancia es atrevida. Ni un petrolero salvo uno de PDVSA entró en el puerto de Las Palmas durante los descensos del precio del petróleo. No era necesario. Simplemente esperar a que subiera el precio del crudo.

El bloqueo del Canal de Suez por un buque mercante podría costar al comercio mundial entre 6.000 y 10.000 millones de dólares a la semana, según mostró el viernes un estudio realizado por la aseguradora alemana Allianz. Según Braemar ACM, es probable que al menos cuatro petroleros Long-Range 2 que se dirigían a Suez desde la cuenca atlántica estén evaluando ahora el paso por el Cabo de Buena Esperanza. Cada petrolero LR-2 puede transportar unas 75.000 toneladas de petróleo.

El aumento de la demanda de crudo de la cuenca atlántica dentro de Europa también incrementará el uso de estos petroleros más pequeños e impulsará los precios de los fletes, según Braemar ACM.

El coste del transporte de productos limpios, como la gasolina y el gasóleo, desde el puerto ruso de Tuapse (en el Mar Negro) hasta el sur de Francia aumentó de 1,49 dólares por barril el 22 de marzo a 2,58 dólares por barril el 25 de marzo, un incremento del 73%, según Refinitiv.

El análisis de la mayor aseguradora de Europa también reveló que cada semana de bloqueo supone un recorte de entre 0,2 y 0,4 puntos porcentuales en el crecimiento anual del comercio.

“El problema es que el bloqueo del Canal de Suez es la gota que colma el vaso para el comercio mundial”, escribieron los autores del estudio. “En primer lugar, los plazos de entrega de los proveedores se han alargado desde principios de año y ahora son más largos en Europa que durante el pico de la pandemia de COVID-19”.

El Canal de Suez redobló sus esfuerzos el viernes para reflotar el gigantesco portacontenedores encallado y poner fin a un atasco que ha disparado las tarifas de transporte de los petroleros y ha alterado las cadenas de suministro mundiales. El Ever Given, de 400 metros de eslora, lleva atrapado en el canal desde el martes y se están realizando esfuerzos para liberar el buque, aunque el proceso puede llevar semanas debido al mal tiempo.

La suspensión del tráfico por el estrecho canal que une Europa y Asia ha agravado los problemas de las navieras, que ya se enfrentaban a trastornos y retrasos en el suministro de productos a los consumidores. Los analistas prevén un mayor impacto en los petroleros más pequeños y en los productos derivados del petróleo, en particular en las exportaciones de nafta y fueloil de Europa a Asia, si el canal permanece cerrado durante semanas.

Desde el martes, más de 30 petroleros esperan a ambos lados del canal para pasar, según datos de transporte de Refinitiv. “Las tarifas de Aframax y Suezmax en el Mediterráneo también han reaccionado en primer lugar, ya que el mercado empieza a valorar que hay menos buques disponibles en la región”, dijo el agente naviero Braemar ACM Shipbroking.

El índice de fletes de referencia para los buques LR2 de Oriente Medio a Japón, también conocido como TC1, había subido a 137,5 puntos “worldscale” a primera hora del viernes, frente a los 100 puntos “worldscale” de la semana pasada, según Anoop Jayaraj, intermediario de buques tanque limpios de Fearnleys Singapur.

Del mismo modo, el índice de los fletes de los buques Long-Range 1 (LR1) en la misma ruta, conocida como TC5, se situaba el viernes en 130 puntos “worldscale”, frente a los 125 de finales de la semana pasada. Worldscale es una herramienta del sector que se utiliza para calcular los fletes.

El impacto de los retrasos en el transporte marítimo en los mercados energéticos se verá probablemente mitigado por el hecho de que la demanda de crudo y gas natural licuado (GNL) se encuentra en temporada baja, según los analistas.

“La naturaleza estacional de este flujo significa que es poco probable que veamos una presión sobre los cargadores de GNL que se desplazan hacia el este, ya que se favorecen las rutas del Cabo, más largas y baratas”, dijo la firma de inteligencia de datos Kpler.

Un corredor de buques con sede en Singapur señaló que se han desviado varios buques de gas natural licuado, y añadió que las expectativas de las tarifas de los buques de gas natural licuado son más positivas tras el incidente. Añadió que algunos compradores europeos que prevén retrasos en el suministro de GNL desde Qatar podrían estar considerando otras opciones, como la compra en el mercado al contado. Aun así, al estar la demanda de GNL en la temporada baja, el impacto puede ser mínimo, según los analistas.

Si el bloqueo se prolonga durante dos semanas, podría retrasarse la entrega a Europa de alrededor de un millón de toneladas de GNL, dijo el jueves en una nota el jefe de mercados de gas y energía de Rystad Energy, Carlos Torres Díaz. En el peor de los casos, el bloqueo del Canal durante cuatro semanas podría duplicar el retraso en la entrega de la carga a más de dos millones de toneladas, añadió este experto.