La gran historia de éxito de Kwon Young-ho en el puerto de Las Palmas

70 años de relaciones diplomáticas entre España y Corea del Sur, que arrancaron por Las Palmas en lo económico en 1966. En ese contexto, un líder: Kwon Young-ho. Desde Las Palmas hizo su imperio. Kwon es el empresario coreano más exitoso de Europa tras comprar un barco listo para el desguace en Las Palmas por apenas 25.000 dólares hace 42 años. Desde la Avenida de las Petrolíferas en el puerto de Las Palmas, el negocio de pesca de aguas profundas de Kwon ahora está decenas de otras áreas, incluidos hoteles y golf. Con más de 28 filiales, la facturación anual del Grupo Inter-Burgo alcanza los 900 millones de dólares estadounidenses. En más de 40 años con semejante nivel de ventas ni un periódico vegetal de Las Palmas ha hablado de este caso de éxito empresarial. Una persona muy sencilla que sabe lo que es pasar hambre. Por eso nunca ha usado un billete en primera clase cuando ha ido de viaje.

Todo empezó por Las Palmas pero donde pudo hacer fortuna fue gracias a Angola tras el fracaso del negocio pesquero en en Sáhara desde 1975. En Angola se le considera un héroe porque siguió alimentando con sus barcos al país exponiéndose a ser ametrallado durante la Guerra Civil que siguió la Guerra de la Independencia de Angola entre 1961 y 1975, es decir, el conflicto más largo del continente africano.

Los portugueses se marcharon pero dejaron todo dinamitado para que naciera una Guerra Civil Angoleña entre 1975-2002, periodo en el que Kwon ayudó a que miles de familias fuesen alimentadas. Cuando Angola entró en la senda de la normalidad captando inversiones y controlando sus recursos extractivos, Kwon ya pudo moverse como un emperador con pasaporte diplomático ya que fue embajador honorario de Corea en ese país; pero sin olvidar que el dinero se manejaba en Las Palmas.

Kwon Young-ho llegó al puerto de Las Palmas para asegurar la operativa pesquera del país. Nacido en Gyeongsang del Norte en 1941 en 1966 era el responsable de Korea Fisheries Development Corporation y directivo de Daelim Fisheries en Las Palmas. Creó Inter-Burgo en España y además de ganar dinero lo la reinvertido en estudiantes y mandar divisas a Corea del Sur. Fue presidente de la Federación Coreana de España en 1997 con tiempo para ser doctor en Económicas por la Universidad de Yoshin (China) y Doctor Honoris Causa en Filosofía en la Universidad de Keimyung.

El presidente de Inter-Burgo, Kwon Young-ho, fue pionero en el Océano Atlántico en Sudáfrica utilizando Las Palmas como base avanzada. Paradojas de la vida, comenzó con un barco japonés abandonado en el puerto de Las Palmas en 1979 y una vez lo convirtió en una empresa con activos de 900 millones de dólares. Su historia de éxito, conocida en Corea como el ‘Rey de los barcos españoles’, también se publicó en el libro de texto aprobado por la escuela secundaria de 2015 ‘Carrera y trabajo’. Un barco de chatarra se ha convertido en 20 años en una gran flota de más de 50 barcos, incluida una línea atunera. Cuando el presidente de Dongwon Industries, Kim Jae-cheol, hizo un mito basado en la base de Samoa en el Pacífico, el presidente Kwon arrasó el océano Atlántico en África occidental.

Un aventurero de 26 años que dedica su dinero a los jóvenes

Apenas sabía del mar desde la óptica industrial. Su primer embarque fue en Francia. Tenía 26 años. Cuando era difícil siquiera soñar con viajar al extranjero, el camino a un astillero francés era muy largo para montar un barco de pesca de atún con palangre adquirido por la Corporación de Desarrollo Pesquero de Corea en Francia. Desde el aeropuerto de Gimpo, tuvo que tomar el tren nuevamente después de llegar a París vía Japón y Suiza. Hijo de un pescador pobre, ha vivido con el mar toda su vida, y dice que con solo mirar el color del mar, se puede ver qué tipo de peces pasan.

En las décadas de 1970 y 1980, cuando la pesca de altura en Corea estaba en auge, la pesca del Atlántico se centró en Las Palmas. Dio su primer paso en Las Palmas en 1971 como miembro de Daelim Fisheries. Los barcos pequeños comenzaron a ingresar a Las Palmas en 1966 y el número de embarcaciones de pesca de altura aumentó a 225 durante el período de auge de los años ochenta. Más de 10.000 marineros y 15.000 personas, incluidos trabajadores relacionados, vivían en las Canarias. Las exportaciones fueron de 250.000 dólares en 1966 y 110 millones de dólares en 1987. Esta es la misma cantidad que el dinero cobrado por 19.000 enfermeras y albañiles en el mismo período durante 15 años en Canarias.

Las Palmas era un puerto de oro 

La pesca de altura debe recordarse como el principal contribuyente a la obtención de divisas que sentó las bases del desarrollo económico de Corea. Solo en Las Palmas, de 1966 a 1987, las exportaciones ascendieron a 870 millones de dólares. En ese momento, se rumoreaba que ir al Océano Atlántico podría generar enormes cantidades de dinero, y los solicitantes acudieron en masa al reclutamiento de marineros. También hubo muchos estudiantes universitarios que huyeron de la escuela. Para los navegantes en general, el período de contrato básico era de 2 años y 6 meses. Cuando regresen a casa, dijeron que podrían conseguir el dinero para comprar dos apartamentos en Busan. Esta es una tierra de oro y un paraíso de esperanza..

Entre ellos, Kwon estaba el mito de Las Palmas. Un día, le llamó la atención una vieja barca de pesca amarrada en el puerto. Fueron los días de trabajo día y noche después de ser designado como expatriado en Las Palmas de Daelim Fisheries después de 5 años al frente de la agencia. Un barco de pesca perteneciente a una empresa japonesa estaba esperando su desguace. En ese momento, en Japón, a medida que decaía la industria de la pesca de altura, se vendían muchos barcos de pesca usados. Fue a la empresa y negoció. Con la condición de que «si me vende el barco, entregaré todo el pescado que pesque», el precio del barco de más de 250.000 dólares se redujo a 25.000 dólares. Todo era de su propiedad. Incluso una empresa japonesa que vendió barcos le preguntó: «¿Puedes pescar con ese viejo barco?».

Sahara, Angola…

Después de escuchar el rumor de que habían comprado un barco, los coreanos vinieron a mirar con envidia, sacudieron la cabeza y regresaron. «¿Puedes hacer flotar un bote en el mar?». Se necesitó tres meses para terminar la reparación y la primera pesquería se llevó el premio gordo. En dos meses de pesca, recaudó una captura de 300.000 dólares. Fue el comienzo del Inter-Burgo.

Inter Burgo significa ‘pueblo armonioso’ en español. Dos años después de la creación de la empresa, se produjo una crisis. El Océano Atlántico era un caladero dorado. Entre ellos, los caladeros a lo largo del desierto del Sahara fueron perdiendo seguridad. Las condiciones para llevarlos se reforzaron cuando los caladeros del Sahara terminados en España pertenecían a Marruecos en 1976. Cuando se bloqueó el mayor caladero, Las Palmas sufrió un duro golpe. También siguieron líneas de quiebra. Se atrevió a girar su proa desde los caladeros del norte hacia el sur y dirigirse a la costa de Angola durante la guerra civil. La predicción fue correcta. Era un nuevo caladero dorado.

Los caladeros de pesca de Angola fueron pioneros a riesgo de su vida. En 1982, cuando los rebeldes ocuparon la capital y la guerra civil llegó a su fin. Tuvo éxito en las aguas de África occidental, pero el entorno pesquero internacional se volvió cada vez más difícil. Tras el establecimiento de una zona económica exclusiva de 200 millas náuticas, desaparecieron los caladeros y comenzaron a caer los barcos pesqueros con base en Las Palmas. No quedan barcos pesqueros coreanos. Dado que la mayoría de los coreanoamericanos están trabajando en la pesca de altura, emigraron sin poder establecerse de manera lógica cuando el campo de pesca murió. Se sabe que en la actualidad quedan unas 600 personas en Las Palmas. Los maestros de taekwondo dominan en la España continental.

Siempre fiel a Las Palmas

La reducción de recursos, el fortalecimiento de las regulaciones en los países costeros, la escasez de mano de obra debido a las industrias electrónicas de pesca, los choques petroleros y la reducción del consumo debido a los cambios en la dieta han sido las causas del estancamiento de la pesca en aguas profundas de Corea.

Con Inter-Burgo creó un grupo con más de 20 filiales como la hotelera Daegu Inter-Burgo y Exco, Wonju Inter-Burgo Hotel, Golf (Inter-Burgo Gyeongsan CC), Construcción (Inter-Burgo Construction) y Trade Distribution. El negocio coreano se ha reducido a dos hoteles, una planta de refrigeración en Busan y una empresa de distribución. Siempre pensó que el dinero que ganaba en el exterior debería invertirse en su país. Por eso creó el primer hotel de lujo en Daegu, ‘Inter-Burgo’ y expandió su negocio en Corea. Sufrió una serie de crisis en el mar, encalló y estuvo de pie siempre con mucho tesón.