Kristina Khojnovskaya, la primera mujer que dio la vuelta al mundo a vela desde Las Palmas

Una viajera polaca única que se ha convertido en la primera mujer del mundo que ha recorrido en todo el mundo en barco. La conquistadora de los océanos comenzó su travesía en 1976 en el del puerto de Las Palmas. Kristina navegó en el yate con el divertido nombre «Mazurka», el diseño y la construcción de los cuales fue dirigido por su esposo. Desde Las Palmas se dirigió hacia Barbados, al Mar Caribe y el Canal de Panamá, luego en el Océano Pacífico, Tahití, Fiji, Australia, Océano Índico y Costa Sur de África.

Dos años después del inicio, Khoenovskaya-Liskiewicz regresó a Las Palmas, donde había una buena tormenta para recibirla. En el agua, Christina pasó un total de 401 días, el resto del tiempo fue a los puertos. Al regresar, Polka, inmediatamente se convirtió en una leyenda, su nombre fue llevado al Libro de Registros de Guinness, y ella misma escribió un libro sobre cómo se enfrentó a una obra peligrosa y ardua y cómo se las arregló para salir de todas las tormentas, para superar los arrecifes y escapar de los huracanes.

Todo comenzó en 1975. Ese ejercicio fue declarado Año Internacional de la Mujer por las Naciones Unidas. Esto llevó a la Asociación Polaca de Vela a idear una forma curiosa de promover la navegación polaca: enviar a una mujer polaca en un viaje solitario alrededor del mundo. Nunca antes una mujer había navegado sola los siete mares y este sería el primer viaje de este tipo.

Se organizó un concurso y se eligió a Krystyna Chojnowska-Liskiewicz para el trabajo. Era una navegante con experiencia en el mar, incluida una escapada con una tripulación de mujeres desde Polonia a Escocia, y con una amiga, al Golfo de Botnia en el norte del Mar Báltico. El último viaje, con un solo compañero de barco, le dio una idea de cómo era navegar sola: cuando su amiga estaba descansando, tenía que cuidar el yate por su cuenta.

Krystyna fue una pionera, y los viajes de mujeres en los que participaba a menudo sorprendían a la gente. Durante su viaje a Escocia, cuando estaba en la ciudad de Skagen, se encontró con un pescador danés que intentó persuadirla de que abortara el viaje.

Además de ser una marinera experimentada y decidida, Chojnowska-Liskiewicz tenía otra ventaja. Era ingeniera de construcción de barcos y, como tal, tenía un conocimiento profundo de cómo reparar un yate, una habilidad que no tiene precio en el mar. En cuanto a su propia motivación, quería demostrar que una mujer era capaz de navegar por el mundo sola (la hazaña la habían logrado antes los hombres, entre otros, el propio polaco Leonid Teliga). Promover la navegación polaca también estaba en su agenda.

Un yate de diseño personalizado

Krystyna Chojnowska-Liskiewicz, nacida el 15 de julio de 1936 en Varsovia, se interesó por la navegación en la ciudad de Ostróda, donde se mudó su familia después de la Segunda Guerra Mundial. La ciudad se encuentra en las proximidades de los grandes lagos, que se convirtieron en el escenario de sus primeras experiencias de navegación. Cuando era niña, miraba fotografías de grandes barcos en la prensa y, impresionada por ellas, decidió estudiar construcción de barcos en la Universidad Tecnológica de Gdańsk. Después de graduarse, encontró empleo en el Astillero de Gdańsk, donde diseñó y construyó barcos.

La reconstrucción de Varsovia en 1945 fue un intento de reconstruir no solo los monumentos individuales, sino también de restaurar toda la estructura histórica de la ciudad. Muchos años después, la revitalización de su casco antiguo llegó a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, pero en ese entonces, a raíz de la destrucción en tiempos de guerra, esto estaba lejos de ser obvio.

Se casó con un compañero de estudios de la Universidad, Wacław Liskiewicz, quien se convirtió en constructor jefe en el astillero de yates Stogi en Gdańsk. En esa capacidad, diseñó y supervisó la construcción del yate en el que su esposa finalmente emprendería su gran viaje alrededor del mundo.

El yate se adaptó completamente a sus necesidades. Era como quería que fuera. Su cubierta era lo más suave posible porque eso aumentaba la seguridad. Tenía un yelmo especialmente adjunto con un refuerzo. Se construyó en seis meses y tenía 9,5 metros de largo y casi 3 metros de ancho.

La ruta y el calendario del viaje se planificaron para garantizar la máxima seguridad para el marinero solitario, como intentar evitar las condiciones climáticas extremas. Por eso el yate fue transportado desde Gdańsk hasta Las Palmas desde donde debía iniciar su travesía. El barco estaba equipado con todo lo necesario para el largo viaje provisiones, herramientas, radioteléfono, mapas, libros de navegación, manuales de funcionamiento de los distintos sistemas de a bordo, etc. Chojnowska-Liskiewicz también recibió una escopeta de protección contra piratas y otros posibles malhechores (afortunadamente, nunca se vio obligada a usarlo).

En Barbados, trató de reparar su motor (solo generaba una fracción de su potencia total) pero sin éxito, por lo que se dirigió a Cristóbal en Panamá confiando casi exclusivamente en sus velas. Con mucho esfuerzo logró llegar al puerto, donde tardó cinco semanas en solucionar el problema. Finalmente, cruzó el Canal de Panamá el 12 de julio y cinco días después, navegó hacia el Océano Pacífico.

Finalmente, el 20 de marzo de 1978, a pleno mar, Chojnowska-Liskiewicz cortó su ruta de Las Palmas a Barbados, completando un circuito completo alrededor del mundo. Se convirtió oficialmente en la primera mujer en navegar sola alrededor de la Tierra. Le tomó dos años lograrlo, durante los cuales cubrió una distancia de 28,696 millas.

La navegante polaca navegó hacia Las Palmas el 21 de abril, donde fue recibida por una multitud que la vitoreaba, incluido el embajador de Polonia en España, así como el gobernador civil. Más tarde, cuando el Mazurek entró en el puerto de Gdańsk, también fue recibido por numerosos simpatizantes, equipos de filmación y periodistas que asistieron a presenciar el regreso de Chojnowska-Liskiewicz a Polonia. Recibió la Cruz de Comandante de la Orden de Polonia Restituta por su logro, una de las condecoraciones más altas del estado, y fue elegida Ciudadana del Año de Gdańsk 1978. También recibió un automóvil nuevo, un Fiat 131 Mirafiori.