Hoffmann (Unctad) advierte que habrá nuevos cisnes negros en el negocio marítimo

Jan Hoffmann, jefe de comercio y logística de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, dijo este miércoles en un acto celebrado en la Autoridad Portuaria de Las Palmas con la ULPGC por la Cátedra Marítimo Portuaria (PorMar), que «el progreso tecnológico nunca será más lento que como». Apostó por un modelo de negocio «ambicioso». Recordó que en 2004 había países que no publicaban precios de los aranceles y que «diez años después» es algo normal.

Jan Hoffmann habló ante el público por vía telemática y presencial de las maravillas y los absurdos de la globalización se destacaron este 2021 en Suez cuando un barco construido en Japón, asegurado en el Reino Unido, con bandera panameña y tripulado por una tripulación india se encajó en una de las vías fluviales más transitadas del mundo, lo que añadió más tensión. A las cadenas de suministro que se han probado hasta el límite durante la pandemia.

Explicó que sin embargo, el comercio mundial, aunque interrumpido , no se detuvo. En cambio, los barcos que normalmente habrían pasado por el Canal de Suez se desviaron en su mayoría alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Una vez que el canal se reabrió, aliviar el atraso tomó menos de una semana.

El episodio puede haber provocado retrasos, «pero en general sus efectos fueron insignificantes», dijo Jan Hoffmann, jefe de comercio y logística de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. “No es como si la gente no estuviera preparada para un incidente como el de Suez”, señaló. «Las empresas ya sabían que no debían depender demasiado de una ruta o proveedor». Hoy es el Canal de Suez, ayer fue la pandemia y mañana son los huracanes.

Hofmann dijo que cualquier reubicación de las cadenas de suministro inducida por una pandemia sería un golpe para la industria del transporte de contenedores, que reportó enormes ganancias el año pasado a pesar del caos desatado por Covid-19. Pero muchos en la industria siguen siendo escépticos ante las conversaciones sobre localización o cambios de cadenas de suministro justo a tiempo a cadenas de suministro por si acaso, de manera más general.

Hoffmann también concluye que “la diversificación [de proveedores] es más probable que la reubicación”. Algunas de las mayores empresas de transporte de contenedores han pasado gran parte del año pasado en su propia diversificación: adquiriendo otros actores de la cadena de suministro, como transitarios y operadores de almacén.

La creciente demanda de comercio electrónico, que probablemente recibirá un impulso adicional del reciente paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares del presidente estadounidense Joe Biden, fue casi con certeza un factor detrás del paso de Maersk al almacenamiento, dice Sand. Los transportistas «pueden ver a empresas como Amazon haciendo grandes cantidades de dinero mientras sus productos se envían a bajo precio». “Si [los transportistas] pueden agregar almacenes y transporte de carga a su negocio, eso les da una ventaja”, dice. “Pero muchos lo han intentado en el pasado y han fracasado estrepitosamente.