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Guinea Ecuatorial: la gran receta de Teodoro Obiang para encarar el crecimiento del PIB

Se trata de un país clave en el negocio de las reparaciones navales que se hacen en el puerto de Las Palmas por las explotaciones de hidrocarburos. Guinea Ecuatorial pronostica un crecimiento verde este año que sería, si se logra, el primero después de ocho años en números rojos. El país petrolero de África Central está apostando por el gas y el sector terciario, en un momento en el que el gobierno se enfrenta a la segunda ola de contaminación por Covid-19. Pero, ¿podrá realmente revertir la tendencia?

¿Podría el año 2021 traer buenas noticias para la economía ecuatoguineana? Por el lado de Malabo, respondemos afirmativamente. Aquí, los expertos del Instituto Nacional de Estadística de Guinea Ecuatorial (INEGE) esperan que el crecimiento vuelva a ser verde en un 2,8%, tras ocho años de recesión, según un informe recién publicado. Esta recuperación esperada se vería impulsada «principalmente» por «el aumento de la producción de subproductos y la reanudación paulatina de determinadas actividades del sector terciario, respecto al año 2020, como el comercio, el transporte, la administración pública, etc.».

Implementación

En sus perspectivas económicas publicadas en marzo, el BAfD también considera que el proyecto de gas ecuatoguineano tiene potencial para dar un buen soplo de aire fresco a esta economía petrolera que ha sufrido considerablemente las perturbaciones en los mercados internacionales en los últimos años. Pero no solo. La diversificación económica en este país centroafricano ha sido una emergencia durante casi una década. Y si bien la implementación del plan estratégico nacional para 2035 ligado a promover el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas para 2030 y la agenda 2063 de la Unión Africana (UA) apenas resulta efectiva, la crisis del Covid-19 solo ha llevado el punto a casa.

Además, durante su discurso a la Nación el 12 de octubre de 2020 con motivo de los 52 años de la independencia del país, el presidente Teodoro Obiang Nguema Mbazogo dijo en voz alta lo que muchos susurraban. «Estos planes económicos parecen una hazaña inalcanzable» , dijo, sin embargo animando a los ecuatoguineanos a decirse a sí mismos que «nada es imposible si nuestra voluntad y nuestra determinación son firmes».

Desde entonces, Malabo ha seguido mostrando su optimismo. En la conferencia anual de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África, el ministro de Economía y Finanzas de Guinea Ecuatorial, Valentim Ela May, declaró las intenciones del gobierno: “La diversificación económica es un desafío histórico, venimos trabajando en ello desde la creación del Plan Nacional de Desarrollo Económico. […] Guinea Ecuatorial está casi lista para diversificar su economía. »

«Casi» . La precisión lo vale. La tarea no será fácil para un país que solo se ha acostumbrado a vender su crudo y gas durante décadas sin ningún esfuerzo real por desarrollar otros sectores de la economía. Resultado: los hidrocarburos representan alrededor del 85% del PIB y más del 94% de las exportaciones en 2015, según el FMI.

Otro factor que hace de la diversificación económica un gran desafío en este país es lo que el BAfD llama «la debilidad estructural del capital humano insuficiente» . «El país tiene una brecha de habilidades, particularmente en términos de gestión y gobernanza de las finanzas públicas, que impide una implementación efectiva de su política de transformación económica y social», dicen los expertos de la institución panafricana. Nótese que las explosiones de campamentos militares que ocurrieron el pasado mes de marzo en Bata, la capital económica, amplificaron los desafíos del país, tanto que el gobierno pidió ayuda a los países vecinos y la comunidad internacional.

Una de las naciones más pequeñas del continente, Guinea Ecuatorial cubre 28.051 km2 y alberga una población de 1.356 millones. Para salir de su dependencia del petróleo, Malabo se centra ahora en el desarrollo de la pesca, la agricultura y especialmente el turismo para lo que el país está lleno de potencial, hasta ahora poco explotado.

Potencial

A pesar de este potencial, los analistas no comparten necesariamente el optimismo mostrado por las autoridades de Guinea Ecuatorial. De lo contrario. Sobre todo porque tras el polémico programa de préstamos de 280 millones de dólares del FMI a Guinea Ecuatorial en 2019, el país que, entre tanto, solo ha recibido 40 millones de dólares, está luchando por continuar las negociaciones. Un informe reciente del Ministerio de Finanzas de Francia revela que, a diferencia de los vecinos de la subregión de África Central, las discusiones entre la institución de Bretton Woods y el gobierno de Guinea Ecuatorial » están menos avanzadas. En cuestión, como señaló The Economist en enero pasado: las fuertes críticas de las ONG internacionales sobre la corrupción y la gestión opaca de los ingresos del petróleo y el gas, apoyadas en las diversas disputas de justicia a nivel internacional de Teodorí Obiang Nguema Mangue, vicepresidente e hijo del Jefe de Estado.

«Creo que Guinea Ecuatorial estará en una situación económica preocupante», dijo Abessolo Meka, analista económico entrevistado por La Tribune Afrique. “Será difícil lograr un crecimiento positivo en un contexto de inaccesibilidad a nuevos capitales, precisamente a la espera de la renegociación con el FMI, combinado con un endeudamiento muy elevado. Además, la necesidad de mantener equilibrios no le permite a este país utilizar sus propios recursos para financiar inversiones e importaciones de bienes. Ante la situación actual, con el descubrimiento de nuevas variantes del Covid, todavía no hemos salido ”, explica.

El 12 de abril, el gobierno decidió fortalecer las medidas anti-Covid ante la segunda ola. Cerradas por un tiempo, las escuelas permanecerán cerradas en Malabo y Bata, así como los lugares de recreación en todo el país. Los usuarios deben presentar una prueba de PCR, un certificado de vacunación y una autorización para viajar. Las autoridades también han reducido los vuelos comerciales de pasajeros a dos por semana para las aerolíneas nacionales y uno por semana para las aerolíneas internacionales. Lo que una vez más frenó cualquier repunte económico.

«Creo que somos mucho más pesimistas dentro de la CEMAC en general y en particular para Guinea Ecuatorial por la no diversificación de su economía que se basa principalmente en la exportación de petróleo, cuando sabemos que los precios del barril están estancados y el mundo la economía no pinta bien», dice Abessolo Meka. “E incluso si el país llegara a un crecimiento del PIB del 1 o 2% en 2021, continúa , no podría ser un crecimiento que abra la puerta al desarrollo inclusivo mientras no haya comenzado la diversificación económica, en un momento en que las importaciones siguen siendo excesivamente caras para Guinea Ecuatorial a pesar de los aranceles aduaneros muy bajos dentro de la CEMAC, especialmente para los productos de consumo ”.

Los primeros resultados de la diversificación a partir de 2023

2023 será el año de las próximas elecciones presidenciales para las que el presidente Teodoro Obiang Nguema Mbazogo parece dar a entender que no se presentará, sospechado, sin embargo, de allanar el camino para su hijo, el vicepresidente. Pero también será el año de las primeras revisiones intermedias del plan nacional de diversificación económica. Los analistas lo ven como una oportunidad para que el país cree sinergias con sus vecinos más acomodados según el sector.

“La estrategia ecuatoguineana se centra principalmente en el interior. En mi humilde opinión, el gobierno podría haberse volcado hacia la creación de empresas de producción agrícola mixta, es decir, desde Camerún por ejemplo, para invertir, exportar y repatriar ingresos a Guinea Ecuatorial”, explica. «Es una estrategia», continúa el analista, » que ya ha funcionado para países pequeños o sin litoral como Japón. Las plantas de montaje y construcción de automóviles se dirigieron a mercados que podrían absorberlos. Por ejemplo, las explosiones de ventas de Toyota en la década de 1970 no ocurrieron en Japón, sino cuando Toyota decidió ir a construir en el mercado de automóviles más grande de los Estados Unidos.

Si bien todo el mundo espera volver a la normalidad para el cuarto trimestre de 2021 gracias en particular al despliegue a gran escala de vacunas anti-Covid, los países africanos también participan activamente. Guinea Ecuatorial, que recibió sus primeras dosis de vacunas e inició la operación de vacunación en febrero, cuenta con la ayuda de la oficina nacional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para afrontar la situación epidemiológica actual. Mientras tanto, el centro de atención sigue estando en las autoridades para ver cómo adaptan concretamente su estrategia para subir la pendiente económica y devolver el crecimiento a verde.


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