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Francia se retira de la misión de seguridad marítima de la costa oeste africana




La Armada francesa suspendió su misión Corymbe frente a África occidental debido al coronavirus COVID-19, y retiró una embarcación del área. El patrullero Teniente de Vaisseau Le Henaff, que partió de Brest el 3 de marzo con destino a África occidental, regresó a Francia a finales de mes. Durante su viaje de regreso se detuvo en Conakry y Dakar.

Francia estableció la Misión Corymbe en 1990 para proteger los intereses económicos franceses en el Golfo de Guinea y la costa de África Occidental, particularmente con respecto a la exploración petrolera. Ha tenido un buque naval en la estación desde entonces. Los buques que participan en la misión también han llevado a cabo patrullas contra la piratería y han combatido otros delitos marítimos, como el tráfico ilícito.

El pasado mes de marzo, la ministra de Defensa, Margarita Robles, asistió a una reunión de ministros de Defensa de la Unión Europea (UE), que ha abordado los retos y desafíos futuros de la política de seguridad comunitaria. En dicho encuentro, presidido por el alto representante de la Unión Europea para la Política Exterior, Josep Borrell, también se han debatido otros asuntos como las prioridades de la UE en el ámbito militar, la participación y revisión estratégica de programas de Cooperación Estructurada Permanente (PESCO) y la Strategic Compass.

Respecto al futuro de la Operación Sophia, la ministra se mostró “profundamente decepcionada” por cómo se ha planteado “un cierre en falso” de la misma, sin mostrar a los ciudadanos un “balance serio y riguroso”. “Sophia ha demostrado nuestra solidaridad y compromiso con los problemas del continente africano”, especialmente en “un ámbito tan sensible como el de las cuestiones humanitarias” y “ha contribuido a cambiar la percepción de Europa”, ha subrayado.

En este sentido, la ministra ha insistido en que desde el inicio de la Operación “se han destruido 551 embarcaciones y puesto a disposición judicial a 151 presuntos traficantes”. Además, las unidades de la Sophia “han participado en 319 emergencias de seguridad para salvar la vida en la mar, rescatando a 44.826 migrantes”. Y ha subrayado que “los buques españoles por sí solos, han intervenido en 82 emergencias y han participado en el rescate de 14.641 migrantes”. El alto representante ha compartido plenamente la necesidad de destacar los logros de la Operación Sophia. En este mismo marco, la ministra de Defensa ha mantenido también una reunión bilateral con su homóloga alemana, Annegret Kramp-Karenbauer, en la que han hablado de la cooperación entre la UE y la OTAN, así como de las iniciativas relacionadas con el Sahel.


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