¿Quién era Carl Woermann, el gurú naviero de Hamburgo que triunfó en Las Palmas?

Mucho hablar del edificio Woermann pero nadie tiene ni idea de a qué se debe ese nombre. En ese inmueble tiene su sede empresas tan importantes en Canarias como Veolia o la autonómica Hecansa; pero desde ese espacio Carl Woermann (1813-1880) lanzó su naviera en el Atlántico. Era hijo de una familia de fabricantes de ropa de Bielefeld que había existido durante dos siglos y medio, tenía 24 años cuando fundó la sucursal de importación y exportación de la empresa en Hamburgo en 1837. -De ahí surge un emporio marítimo que todavía existe en Ghana.

Inicialmente, sus intereses comerciales se centraron en los mercados de Hispanoamérica y para eso Las Palmas era clave. Pero Woermann pronto volvió sus ojos hacia la joven Liberia fundada en Estados Unidos en la costa oeste de África, donde se estaba desarrollando una clase de liderazgo local. Dado que ha estado activo durante mucho tiempo como armador con su propia flota para el transporte de su mercancía, navegó por la costa de África Occidental ya en 1849.

En 1852 Carl Woermann adquirió la goleta «Liberia», que se utilizó específicamente para el servicio de línea al joven estado. Finalmente, en 1854, la naviera mercante Woermann también se instaló en la capital Monrovia. Una crisis económica mundial en 1857 le trajo grandes pérdidas, pero no hicieron que Carl Woermann le diera la espalda a África. De lo contrario: oco después comerciaba y comerciaba en el Gabón francés y en los ríos petroleros de Camerún. Exportaba principalmente camisería, es decir, tejidos para camisas y túnicas, y aceite de palma importado. Cuando Carl Woermann cerró los ojos hace 125 años, el 25 de junio de 1880, su compañía naviera, que se enfocaba exclusivamente en África, tenía doce veleros y un vapor de carga en servicio.

En Hamburgo, que se ha convertido en su hogar, Carl Woermann tuvo una voz importante, como consejo de supervisión de la Hamburg-American Packetfahrt-Aktiengesellschaft (HAPAG), que él cofundó, y la compañía de barcos de vapor Hamburg-Südamerican Eggert & Amsinck (Hamburgo -Süd), como un ávido defensor de la conexión aduanera de Hamburgo, como juez comercial.

Había adquirido Camerún para el Imperio alemán en 1884 y, por lo tanto, participó de manera significativa en la breve historia colonial de Alemania en África, que ahora es una ocasión para una revisión crítica. Junto con otros armadores de Hamburgo, Adolph Woermann fundó el African Steamship Actiengesellschaft (WL Woermann Line) en 1885, y más tarde también fue presidente del consejo de supervisión de la German East Africa Line. La sede de la empresa era la conocida Africa House en Grosse Reichenstrasse con su, hoy no incontrovertible, evidencia del compromiso alemán con África.

¿Qué pasó con las dos alguna vez importantes casas de marineros de Hamburgo? Hace mucho que se fueron, ambos después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la familia Woermann ya no desempeñaba un papel en sus empresas anteriores, se fusionó en Deutsche Afrika-Linien / John T. Essberger. La compañía naviera Woermann, que todavía está activa en el tráfico de África Occidental, y sus derechos de línea se vendieron a Bélgica en la década de 1980 y ya no existen en la actualidad, al igual que los colores característicos de las chimeneas de los barcos (fondo blanco, franja verde gruesa entre dos delgadas) y la bandera de la compañía naviera WL.