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Facebook, China Mobile y MTN anclarán en Las Palmas su cable submarino en África




Facebook Inc. y algunos de los operadores de telecomunicaciones más grandes del mundo, China Mobile y MTN Group anclarán en la costa de Gran Canaria un cable submarino gigante para dar cobertura a África. La decisión ya ha sido comunicada desde Alcatel Submarine Networks de Nokia Oyj a empresas de reparaciones navales con la finalidad de reservar espacios y disponer de cobertura técnica para el desplazamiento al puerto de Las Palmas de unidades que realizarán la construcción de la plataforma de enganche. El Cabildo de Tenerife anunció en 2019 que tenía un acuerdo con Google pero era humo electoral.

Desde Las Palmas se llevaría conexiones-aterrizajes a 35 en 26 países. Los estudios marinos para las nuevas secciones del cable probablemente se completarán a fin de año, según las empresas. El cable de 37.000 kilómetros (23.000 millas) de largo conectará África, Europa y Oriente Medio. Se espera que África entre en funcionamiento en 2024 y entregue más que la capacidad combinada de todos los cables submarinos que actualmente sirven a África, según el comunicado. Otros socios del proyecto incluyen Telecom Egypt Co, Vodafone Group del Reino Unido y Orange, con sede en París.

Las compañías planean agregar los países insulares del Océano Índico de Seychelles y Comoras, así como Angola y una nueva conexión con Nigeria, según un comunicado emitido el lunes. Esto se suma a un enlace de Canarias. El sector del cable submarino está experimentando un resurgimiento, con Facebook y Google de Alphabet Inc. detrás del 80% de las inversiones recientes en enlaces transatlánticos.

En Las Palmas, los gigantes de la tecnología buscan aprovechar la creciente demanda de transferencias rápidas de datos que se utilizan para todo, desde la transmisión de películas hasta la mensajería social y la telemedicina. Durante el auge de las puntocom en la década de 1990, las compañías telefónicas gastaron más de 20 mil millones de euros en el tendido de líneas de fibra óptica bajo los océanos.

El proyecto de Las Palmas es parte de los planes de larga data de Facebook para liderar la carrera para proporcionar una Internet más confiable y más rápida en África, un continente de más de 1.200 millones de personas con un uso cada vez mayor de teléfonos inteligentes. El gigante de las redes sociales de EE. UU. anunció por primera vez planes para un nuevo cable submarino en mayo de 2020. Eso siguió a los intentos de lanzar un satélite en 2016 para transmitir señales por todo el continente, pero el cohete SpaceX que transportaba la tecnología explotó.

2África, que se convertirá en uno de los proyectos de cable submarino más grandes del mundo, costará poco menos de 1.000 millones de dólares, informó Bloomberg en mayo pasado, citando a personas familiarizadas con el tema. La fabricación de los primeros segmentos de la infraestructura comenzó en EE.UU.


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