Este pesquero salió por patas de Namibia y ahora vegeta en Las Palmas

La empresa pesquera holandesa Parlevliet & Van der Plasc está involucrada en un presunto caso de corrupción relacionado con las cuotas de pesca en Namibia. Es propietaria de la mitad de una empresa polaca que desempeña un papel en el desvío de beneficios de Namibia. El otro propietario es el grupo pesquero islandés Samherji, que está en el centro del caso de soborno. El buque con IMO 8607191 está en Las Palmas al salir a toda máquina para no rendir cuentas, presuntamente.

Entre 2012 y 2019, Samherji pagaría sobornos a políticos y empresarios en Namibia a cambio de cuotas de pesca baratas. Las ganancias de las lucrativas capturas pesqueras que la empresa canalizaron fuera del país a través de un laberinto de empresas en diferentes países, con el fin de evitar impuestos. En Namibia, los exministros de Justicia y Pesca y varios empresarios destacados se encuentran ahora bajo custodia. Se espera que la demanda comience en diciembre. En Islandia, se está llevando a cabo una investigación judicial sobre seis (ex) empleados de Samherji.

Los islandeses pescarían en Namibia con tres enormes barcos. Uno de esos arrastreros congeladores era el Saga, que es el que está en Las Palmas ahora con nonbre ruso. Saga fue dirigido por la filial polaca de Samherji, Atlantex. En 2014 la empresa polaca cobró un recargo del 15 por ciento sobre los costos operativos. Por ejemplo, las ganancias se trasladaron de Namibia a Polonia, lo que significó que Samherji pagaba menos impuestos.

Marchando un cambio de nombre

A finales del verano de 2018, Parlevliet & Van der Plas compró la mitad de las acciones de Atlantex por 50.000 euros, denuncia Johannes Stefansson, un ex empleado de Samherji. Hasta entonces, el Saga estaba pescando en aguas de Namibia. En otras palabras: durante el período en que Parlevliet & Van der Plas estuvo a cargo del Saga vía Atlantex, este barco pescó cuotas obtenidas con sobornos en el Océano Atlántico frente a las costas de Namibia. Y fue en parte responsable de la tripulación de Namibia. Se quedó desempleado durante la noche a principios de 2020 cuando el Saga salió de Walvis Bay en medio de la noche y zarpó hacia Las Palmas, temiendo que las autoridades de Namibia se apoderaran del barco.

Parlevliet & Van der Plas Samherji también parece haber ayudado a mantener las cuotas de pesca de la UE en Polonia. Desde septiembre de 2018, Samherji dejó que el barco Saga navegara bajo la bandera de Namibia por motivos fiscales. Para mantener la cuota polaca, Atlantex necesitaba un nuevo barco. Luego, Parlevliet & Van der Plas vendió su barco más grande, el Annelies Ilena, a Atlantex por 60 millones de euros. Según tres expertos diferentes, el precio de compra es demasiado alto. El barco fue construido a finales de la década de 1990 por 63 millones de euros. El valor actual estaría más cerca de los 35 millones de euros. «Parece que Parlevliet & Van der Plas ayudó a Samherji a salir del fuego y recibió una buena paga», dice Stefansson.

Parlevliet & Van der Plas niega en una respuesta que Atlantex estuviera a cargo de la Saga después de que la empresa de Katwijk se convirtiera en accionista. En el registro internacional de buques IMO de Naciones Unidas, Atlantex figura como gestor del buque hasta el 24 de julio de 2020. El precio de venta de 60 millones de euros del Annelies Ilena está, según la compañía, en línea con el mercado.

Parlevliet & Van der Plas y Samherji trabajan en estrecha colaboración en más áreas. Los dos gigantes de la pesca congelada dirigen la empresa conjunta UK Fisheries en Inglaterra, con filiales en Francia, España y Portugal, y trabajan juntos en Angola, Polonia, Letonia y Alemania. El mayor accionista de Samherji, Baldvin Thorsteinsson, hijo del director ejecutivo de Samherji, Thorstein Baldvinsson, vive en los Países Bajos a un tiro de piedra del director ejecutivo de Parlevliet & Van der Plas, Diek Parlevliet, y es director de una empresa registrada en la sede de Parlevliet & Van der Plas el año pasado.