El turismo de cruceros saudí fija en Las Palmas su anclaje para crecer en el Atlántico

La nueva naviera Cruise Saudi, una empresa 100% propiedad de un fondo soberano árabe (FIP) que busca desarrollar la industria de cruceros de Arabia Saudita, ha fijado su mirada en el puerto de Las Palmas para desarrollar sus operaciones futuras en el Caribe mexicano. ¿Esto qué significa? que llegaría rumbo al Caribe de turistas saudíes. Actualmente para conexiones ‘aéreas hay con Gran Canaria desde Barcelona, Madrid y Casablanca con Saudia, Emirates, Qatar Airways, Omán Air y Royal Air Maroc. Los planes serían a partir de 2023 y esto se ha sabido este lunes por las autoridades turísticas mexicanas a la hora de explicar a los saudíes cómo operar en su mercado.

Entre los 20 países que exhiben un mayor crecimiento en gasto turístico durante la última década, según el Icex, el 25% son países musulmanes. Entre ellos, Singapur (66,50% de crecimiento), Indonesia (77,90%), Malasia (83,10%), Emiratos Árabes Unidos (91,00%), Arabia Saudí (145,50%) e Irán (280,60%)

El lanzamiento de Cruise Saudi está en línea con la estrategia 2021-2025 del FIP, que se enfoca en desbloquear el potencial saudí en los sectores no petroleros. El fondo y sus subsidiarias tienen como objetivo contribuir a subir el producto interno bruto del país a través de ingresos no petroleros para fines de 2025. En ese contexto, el interés por exportar servicios por vía marítima para turistas. Cruise Saudi es una empresa propiedad del Fondo de Inversión Pública al 100% con sede en Jeddah, formada para desarrollar la infraestructura y los servicios necesarios para escalar un mercado de cruceros a lo largo de la costa saudí. Sin embargo, la empresa no descarta lanzarse al mercado internacional. Ya ha confirmado sus operaciones en México.

En abril de este 2021 Cruise Saudi y MSC Cruises anunciaron un acuerdo de asociación estratégico para la temporada de invierno 2021-22. Fawaz Farooqui, director general de Cruise Saudi, y Pierfrancesco Vago, presidente ejecutivo de MSC Cruceros, firmaron un acuerdo marco histórico en la capital de Arabia Saudita, Riad, para marcar el comienzo de la nueva asociación que, de momento, es para el mercado árabe.

Según los términos del acuerdo, MSC Magnifica venderá cruceros de siete días por el Mar Rojo desde noviembre de 2021 hasta marzo de 2022, el barco visitará una selección de puertos y destinos en la región y tres puertos saudíes, incluidas escalas semanales al puerto de AlWajh. Además de las travesías de MSC Magnifica por el Mar Rojo, el buque insignia de MSC Cruceros MSC Virtuosa verá su programa de invierno 2021 en el Golfo Arábigo enriquecido con escalas en el puerto de Dammam, visitando el oasis de AlAhsa, otro sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. MSC Virtuosa hará escala en este nuevo destino todas las semanas desde diciembre de 2021 hasta marzo de 2022.