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El comercio continuará creciendo




El comercio mundial se ha expandido más lentamente desde la crisis financiera mundial de 2008, y las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China han creado nuevas incertidumbres. Sin embargo, aquellos que temen que las disputas entre los dos mayores exportadores del mundo suenen a muerte para el comercio, se están perdiendo el panorama general. El comercio es un motor clave del crecimiento económico, por lo que debemos hacerlo bien. El riesgo de interrupción en el comercio mundial es real, y sería muy perjudicial para la economía mundial. Pero si miramos lo que está sucediendo fuera del eje EE. UU. Y China, hay buenas noticias. Un nuevo estudio de Standard Chartered, Trade20 , muestra que una amplia gama de economías en Asia-Pacífico, África y Medio Oriente han mejorado significativamente su potencial de crecimiento comercial al abrir sus mercados, diversificar sus exportaciones, mejorar su dinamismo económico y fortaleciendo su infraestructura física y digital. Alentados por los acuerdos comerciales regionales y las políticas de liberalización, varios miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático – Vietnam, Indonesia y Tailandia – han estado haciendo un progreso particularmente fuerte en la apertura al comercio, al igual que India. Con las cadenas de suministro a través de China amenazadas, las compañías internacionales ya se están diversificando en estas economías, haciéndolas más interesantes como oportunidades de inversión, mercados de exportación y socios de la cadena de suministro.

Por supuesto, las economías más grandes tienen el mayor potencial comercial en términos absolutos, pero los países más pequeños pueden competir con ellas en términos de velocidad de progreso y potencial de crecimiento comercial en relación con su tamaño. Costa de Marfil, Kenia y Omán están en una trayectoria ascendente, progresando a un ritmo relativamente bajo. Los países más pequeños como estos también podrían beneficiarse a medida que las multinacionales diversifiquen sus cadenas de suministro. Incluso si EE. UU. Y China logran llegar a un acuerdo sobre un nuevo acuerdo comercial, que traería enormes beneficios, el impulso por las cadenas de suministro diversificadas continuará. Habiendo probado la incertidumbre, muchas compañías querrán protegerse contra futuras interrupciones en el comercio o nuevos aranceles produciendo u obteniendo el mismo producto en más de un país. Si bien esto puede ser perjudicial inicialmente y ser menos eficiente, hará que el comercio mundial sea más resistente a largo plazo. Es probable un mayor crecimiento del comercio, pase lo que pase con Estados Unidos y China. La mayoría de los países reconocen que el comercio es una palanca crítica para acelerar el desarrollo económico, aumentar la competencia y mejorar la productividad. Los patrones de comercio continuarán haciéndose más complejos y diversificados, a medida que los nuevos mercados salgan a la fama, particularmente India y las economías de la ASEAN.

Otra señal positiva para el comercio mundial es que se está firmando o se está negociando una amplia gama de nuevos acuerdos de libre comercio. La UE está negociando numerosos acuerdos comerciales y recientemente ha llegado a acuerdos con Japón , Vietnam y el bloque comercial sudamericano Mercosur . También hay varios pactos regionales en Asia y África. Una Gran Bretaña posterior al Brexit también buscará negociar nuevos acuerdos comerciales y querrá hacerlo rápidamente. Estudios han demostrado que los acuerdos comerciales impulsan las exportaciones y el producto interno bruto con el tiempo. Los acuerdos comerciales regionales a mayor escala aumentan las presiones competitivas en los países participantes, lo que impulsa a las empresas locales a ser más eficientes y productivas. También ofrece la oportunidad a los países de especializarse en las industrias más productivas. La verdadera pregunta que deberíamos hacernos ahora es: ¿cómo nos aseguramos de que el libre comercio sea reconocido como una verdadera fuerza para el bien? Nunca debemos olvidar que la inquietud de los votantes sobre la globalización condujo a un creciente proteccionismo y gran parte de la hostilidad al comercio en primer lugar. La crisis de 2008 puso de relieve la distribución desigual de los beneficios de la globalización. La recesión económica resultante afectó fuertemente a las poblaciones vulnerables, haciendo que cuestionen los méritos de la inmigración, el libre comercio y la inversión.Sin lugar a dudas, el libre comercio tiene un tremendo poder para impulsar la prosperidad en todo el mundo. Pero el creciente populismo y las actuales disputas comerciales nos recuerdan que debemos trabajar más duro para garantizar que los beneficios se sientan lo más ampliamente posible dentro de los países. Los líderes políticos tienen la responsabilidad de implementar políticas sociales y económicas inclusivas, y las empresas privadas deben actuar de manera responsable e invertir en las comunidades a las que sirven. Si no se puede llegar a un acuerdo comercial entre Estados Unidos y China, esto será muy desafortunado y perjudicial para la economía mundial, pero la tendencia hacia el aumento del comercio mundial está lejos de terminar. Sigue siendo nuestra mejor esperanza de crecimiento.

José Viñals
Presidente de Standard Chartered


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