El choque gemelo de oferta y demanda en Las Palmas

El coronavirus provoca problemas de llegada de contenedores a los puertos de Las Palmas y al resto del comercio africano. Ha provocado interrupciones de la producción en masa e interrupciones de la cadena de suministro debido al cierre de puertos en China, causando efectos globales en todos los sectores económicos en un raro «choque gemelo de oferta y demanda». África occidental está comenzando a sentir su pleno impacto y los planes para controlar y gestionar los desafíos humanitarios del virus están en marcha en todo el continente. Económicamente, los efectos ya se han sentido: la demanda de materias primas y productos básicos de África en China ha disminuido y el acceso de África a componentes industriales y productos manufacturados de la región se ha visto obstaculizado. Esto está causando más incertidumbre en un continente que ya está lidiando con una inestabilidad geopolítica y económica generalizada.

Según la agencia de calificación crediticia Fitch, el brote de coronavirus tendrá un riesgo negativo de crecimiento a corto plazo para el crecimiento del África subsahariana, particularmente en Ghana, Angola, Congo, Guinea Ecuatorial, Zambia, Sudáfrica, Gabón y Nigeria, todos los países que exportan grandes cantidades de productos a China. Se espera que COVID-19 afecte el comercio global de China durante varios meses. Como China es el mayor socio comercial de África, los efectos de COVID-19 ya se están sintiendo en África. Con China cerrando su centro de fabricación y cerrando sus puertos, ha habido una disminución resultante en la demanda de productos básicos africanos. Los importadores en China están cancelando pedidos debido al cierre de puertos y como resultado de la reducción del consumo en China. Los vendedores de productos básicos en África se ven obligados a descargar productos en otros lugares a un precio reducido.

Más de las tres cuartas partes de las exportaciones africanas al resto del mundo se centran en gran medida en los recursos naturales y cualquier reducción de la demanda afecta a las economías de la mayor parte del continente. Países como la RDC, Zambia, Nigeria y Ghana están significativamente expuestos al riesgo en términos de exportaciones de productos industriales, como petróleo, mineral de hierro y cobre, a China. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha reducido drásticamente su perspectiva para la demanda de petróleo este año como resultado del virus.

El impacto de COVID-19 también se sentirá en los sectores manufactureros. Debido a que China es parte de la cadena de suministro global, los cierres de fábricas aumentan el riesgo de interrupciones de la cadena de suministro para compañías multinacionales con demoras, escasez de materia prima, mayores costos y pedidos reducidos que ya afectan a las plantas de fabricación en todo el mundo, incluso en África.

Además, una mirada a las importaciones africanas desde fuera del continente revela que la maquinaria industrial, los equipos de fabricación y transporte constituyen más del 50% de las necesidades combinadas de África. Actualmente, las importaciones externas desde fuera de África representan más de la mitad del volumen total de importaciones a países africanos. , siendo los proveedores más importantes Europa (35%) China (16%) y el resto de Asia, incluida India (14%). Como tal, las interrupciones debidas al impacto de COVID-19 conducirán a una disminución en la disponibilidad de productos manufacturados importados a África desde China.

Con la naturaleza generalizada del virus, es difícil imaginar cómo las cadenas de suministro podrían ajustarse rápidamente para satisfacer las demandas. Las elecciones obvias de Vietnam e Indonesia, donde las cadenas de suministro fueron desviadas como resultado de las «guerras comerciales» entre Estados Unidos y China, están casi a plena capacidad y no necesariamente pueden satisfacer las demandas si China no puede producir, y si estos países tienen que lidiar con otros desafíos causados por COVID-19. Ambos países han reportado casos de coronavirus, aunque Vietnam anunció recientemente que todos sus ciudadanos infectados habían sido curados e Indonesia reportó solo dos casos hasta ahora.

Según los informes, la cantidad de casos se está desacelerando en China, lo que aumenta las expectativas de que eventualmente alcanzará una meseta y se pondrá bajo control. Sin embargo, a principios de marzo, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) señaló que «se prevé que el crecimiento anual del PIB mundial disminuya al 2.4% en 2020 en su conjunto, desde un 2.9% ya débil en 2019, con un crecimiento posiblemente incluso negativo en el primer trimestre de 2020 «, con los mercados mundiales cayendo en los días posteriores.

Aunque el crecimiento chino caerá en el corto plazo, se espera que se recupere rápidamente, algunos sugieren que esto podría suceder incluso en el segundo trimestre de 2020 cuando se espera que el virus esté contenido. Mientras tanto, los bancos centrales están implementando medidas para mitigar los efectos del virus en la economía, reduciendo las tasas de interés e inyectando liquidez en los sistemas bancarios de algunos países.

A principios de marzo, el Banco Mundial anunció que asignaría 12.000 millones en ayuda a los países en desarrollo para ayudarlos a lidiar con el impacto del virus y limitar su propagación. El Banco dijo que daría prioridad a los países con mayor riesgo. El Banco Mundial también introdujo un bono pandémico en 2017, que, como parte del Servicio de Financiamiento de Emergencia para Pandemias, tenía la intención de proporcionar dinero para ayudar a los países en desarrollo en caso de que una pandemia alcanzara ciertos umbrales y condiciones. Hasta ahora, estos criterios no se han cumplido y el bono no se ha pagado. La incertidumbre con respecto a la propagación de COVID-19 es alta y se espera que su impacto en África sea grave, dada la exposición del continente a China. Hasta ahora, se han reportado casos en Argelia, Burkina Faso, Camerún, RDC, Egipto, Marruecos, Nigeria, Senegal, Sudáfrica, Togo y Túnez. Si hay un brote generalizado de COVID-19 en África, podría abrumar a los sistemas de salud ya débiles en la zona.