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El AIS en la pesca sahariana: Universidad de Delaware cuestiona el papel industrial del negocio

Las aguas africanas han contribuido al suministro mundial de peces durante años, con tres de los cuatro ecosistemas marinos más productivos del mundo cerca del continente. Un nuevo estudio utilizó datos satelitales del Sistema de Identificación Automática (AIS) de Global Fishing Watch para describir y caracterizar las características espaciales de las actividades pesqueras industriales africanas y extranjeras dentro de estas ZEE africanas. Mi-Ling Li, profesora asistente de la Facultad de Ciencias y Políticas Marinas de la Universidad de Delaware en la Facultad de la Tierra, los Océanos y el Medio Ambiente (CEOE), fue la autora principal del artículo, que se publicó en la revista científica Fish and Fisheries.

El documento destaca dónde y cuánto tiempo los barcos pasaron la mayor parte de su tiempo y qué peces informaron haber capturado en esos lugares. Las ZEE analizadas han sido Sáhara y Mauritania explotadas por el mayor número de países extranjeros. Las ZEE de los países africanos contribuyeron con más de 6 millones de toneladas métricas de pescado al suministro mundial de alimentos, respaldando la seguridad alimentaria y los medios de vida en el continente, mientras que generaron 5 mil millones de dólares para el producto interno bruto africano en 2011. Cada estado soberano tiene un ZEE, un área del océano adyacente a sus costas en la que tienen derechos especiales con respecto a la exploración y uso de los recursos marinos.

Las flotas industriales de países de todo el mundo han estado pescando cada vez más en aguas africanas, pero con el cambio climático y la creciente contaminación que amenazan las poblaciones de peces de África, existe una creciente preocupación por la sostenibilidad de estas pesquerías marinas si continúan siendo explotadas por países extranjeros.

Los países de África tienen un incentivo económico a corto plazo para otorgar a los países extranjeros acceso a los peces en sus aguas. Esos países extranjeros tienen que realizar pagos directos para adquirir permisos para pescar en la ZEE de un país. «Ha habido controversia sobre la pesca extranjera en aguas africanas, pero no ha habido una evaluación cuantitativa de cómo actúan», dijo Li. «Es difícil porque muchos países africanos no tienen una buena vigilancia de sus pesquerías».

El estudio describió las características espaciales y temporales de las actividades pesqueras industriales africanas y extranjeras, examinando barcos que eran lo suficientemente grandes como para llevar rastreadores AIS. «Las pesquerías africanas necesitan desesperadamente mejor información y datos para la ordenación», dijo David Kroodsma, director de investigación e innovación de Global Fishing Watch y coautor del artículo. «Es emocionante poder utilizar los datos del GPS de las embarcaciones para ayudar a resolver este desafío y revelar la actividad pesquera en todo el continente».

Los recursos de poblaciones de peces específicas podrían determinar dónde pescarían los barcos. Los barcos de Japón, por ejemplo, pasaron la mayor parte de su tiempo pescando atún en África oriental, y se estima que el 75% de las capturas japonesas totales notificadas provienen de las aguas de Madagascar, Mauricio, Mozambique y Seychelle.

«Este documento muestra que las pesquerías y su gestión en África están interconectadas globalmente, destacando la necesidad de cooperación internacional para abordar los desafíos que enfrentan las pesquerías en el continente», dijo William Cheung, profesor del Instituto de Océanos y Pesca de la Universidad. de la Columbia Británica que es coautor del estudio. «Demostramos la importancia de tener datos accesibles, incluidos los de las nuevas tecnologías, para generar el conocimiento necesario para abordar estos desafíos».

Una pieza del rompecabezas

Si bien los datos AIS pueden mostrar dónde y cuánto tiempo estuvieron pescando los barcos, se depende de los datos de notificación de los propios barcos para confirmar lo que están capturando. A veces, los datos no siempre se correlacionan, lo que apunta a la posibilidad de pesca ilegal, no declarada o no reglamentada (INDNR).

El estudio utilizó Namibia, un país africano de esa región, como estudio de caso.

A diferencia de otros países africanos, Namibia requiere que las flotas en su ZEE desembarquen sus capturas en sus puertos domésticos. Sin embargo, no todas las flotas pesqueras siguieron ese reglamento. Si bien AIS identificó 20 entidades pesqueras en aguas de Namibia, no todos los barcos registraron haber capturado pescado en esas aguas.

«Namibia tiene un sistema de vigilancia relativamente bueno, y requieren que todas las flotas que pescan allí desembarquen en sus muelles», dijo Li. «Pero incluso con esas regulaciones, encontramos una gran discrepancia en quién reportó pesca y captura allí y a quién detectamos por AIS. Este es un gran problema con respecto a la pesca ilegal en aguas africanas». Los autores dijeron que el sistema AIS se puede utilizar para ayudar a detectar y caracterizar las actividades no declaradas en estas ZEE, lo que puede ayudar con la respuesta a la pesca INDNR.


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