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Denuncian a empresa nórdica por esclavitud con ghaneses vía Canarias

Un armador en Thyboøren, Dinamarca, ha sido acusado de tráfico de personas y violación de la Ley de Extranjería de Dinamarca después de explotar a dos marineros ghaneses y someterlos a trabajos bajo condiciones de esclavitud. Durante más de tres años, dos marineros africanos trabajaron en condiciones de esclavitud a bordo de un barco pesquero en la aldea danesa de Thyborøn. Reuben Kotei y Justice Numo, que viajaban a Dinamarca desde Ghana con la falsa promesa de que volverían a capitanear un barco de regreso a África, era la norma para vacaciones y días de 11 horas, seis días a la semana.

Reuben Kotei, de 57 años, quien, junto con el juez Numo de 52 años, está ahora bajo la protección de un centro danés contra la trata de personas hasta después de su juicio en agosto. La policía en Dinamarca acusó al armador danés de 55 años de trata de personas por emplear a los dos hombres sin los permisos de trabajo necesarios y por ayudar a su estancia ilegal en el país.

Según la acusación, la autoridad fiscal está buscando encarcelamiento, multas y compensación en nombre de los dos hombres ghaneses, así como la confiscación del buque de transporte en cuestión que es propiedad del acusado y su compañía.

Reuben Kotei y Justice Numo vivían a bordo del barco pesquero y se les pagaba solo 1.200 euros por mes por su trabajo. Reuben Kotei, de 57 años, también sufrió una lesión en el ojo como resultado de su trabajo a bordo del buque Helene. No tuvieron ningún descanso en tierra durante todo el tiempo que estuvieron trabajando. El armador retuvo sus pasaportes y documentos de viaje. Además, después de que sus permisos de trabajo y residencia expiraron el 3 de abril de 2017, los dos hombres ya no tenían el derecho legal de permanecer en Dinamarca, según explican a Fagbladet 3F .

Se les dijo que contactar a las autoridades solo les traería problemas, ya que sus papeles no estaban en orden. Así que se quedaron callados y soportaron las terribles condiciones de trabajo. A los dos hombres ghaneses también se les dijo que no se alejaran más allá de un radio de 500 metros del barco, de lo contrario habría consecuencias.

Reuben Kotei y Justice Numo se encontraron por primera vez con el armador danés cuando trabajaban en Senegal. Reuben Kotei explica que ayudó al armador a encontrar los mejores lugares de pesca a lo largo de la costa senegalesa. El armador luego preguntó a los dos hombres ghaneses si les gustaría regresar con él a Dinamarca para ayudarlo a dar los últimos toques a su barco de pesca, el Emma Helene.

El plan era que Rubén y Justicia luego navegarían el barco de regreso a Senegal. «Nos dijeron que solo necesitaba pintar y luego estaría listo para partir. Solo esperábamos estar en Dinamarca por poco tiempo», explica a Fagbladet Reuben Kotei, quien ha trabajado como marino durante muchos años. Después de una colisión en el puerto, Emma Helene se hundió antes de que lograra salir de Thyborøn. En consecuencia, Rubén y Justicia fueron asignados a otra nave, la Helene. Aún con el objetivo de preparar el barco para un viaje de regreso a Senegal.

Tres años más tarde, los dos hombres ghaneses se encontraron aún a bordo del Helene sin perspectivas inmediatas de regresar a África. Hasta el 26 de mayo de 2020, Reuben Kotei y Justice Numo vivían en sus pequeñas cabañas a bordo del barco. Trabajaron en el Helene, completando trabajos ocasionales en el barco y trabajando en otros buques pesqueros propiedad del mismo empleador.

«A lo largo de los años, le preguntaría de antemano cuándo él [el armador] esperaba que pudiéramos estar listos para zarpar. Su respuesta siempre fue que probablemente sería alrededor de otros tres meses. Finalmente, dejé de preguntar», dice Justice Numo.

Aunque el Helene es propiedad de un armador danés, el barco navega bajo la bandera de Belice. Fagbladet 3F también se enteró de que el mismo armador danés posee otro barco, el Amalie, que está registrado de manera similar bajo la bandera de Belice y atracado en el puerto de Thyborøn. Fue el hogar de otros tres ciudadanos ghaneses que fueron importados a Dinamarca en abril de este año. Estos tres hombres han sido deportados por la policía danesa y serán expulsados ​​del país tan pronto como lo permitan las restricciones actuales de coronavirus.

Aunque el Amalie navegó a Ghana el 7 de marzo de 2019 para traer a los otros tres marineros africanos a Dinamarca, Reuben Kotei y Justice Nemo no tuvieron la oportunidad de unirse al viaje y navegar de regreso con sus familias. Cada mes, los dos hombres enviaban una gran parte de sus ganancias a sus esposas e hijos en Ghana. Han pasado más de tres años desde la última vez que vieron a sus familias, ya que sin ningún alivio de sus deberes, no han podido viajar a sus hogares. Todo contacto ha sido a través de pantallas de iPad.

El caso será escuchado en el Tribunal de Holstebro el 21 de agosto y el 31 de agosto. Según la acusación, los dos hombres buscan una indemnización de 40.562 euros cada uno, lo que no es una cantidad insignificante de dinero para los dos marineros ghaneses.

ITF

Catherine Hazel ha sido nombrada inspectora de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) en Ghana. Es de destacar que es una de las primeras mujeres africanas en recibir una profesión marina en el país. Comenzó su viaje en el Ghana Maritime College, que más tarde se convirtió en la Universidad Marítima Regional.

Hazel también estudió en el Reino Unido en South Tyneside College, South Shields, donde recibió su certificado de competencia como navegante. Además, Katherine Hazel se graduó de la Universidad Marítima Mundial en Malmo, Suecia. Se graduó con una maestría en Educación Marítima y fue brevemente Presidenta del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad Marítima Regional de Ghana. Actualmente está dando conferencias allí,

Antes de unirse al equipo de la ITF, ella, como todos los inspectores potenciales, completó un programa de capacitación en Londres y luego practicó en el puerto de Liverpool bajo la guía del inspector experimentado Tommy Maliy. Curiosamente, Hamid Rachik, quien fue nombrado recientemente para el puesto de inspector en Kasablenka, también recibió capacitación con ella. Los tres hicieron una de las sesiones a bordo de un barco ruso.

El trabajo de los representantes de la ITF en todo el mundo desempeña un papel importante en el bienestar de la gente de mar. Los inspectores visitan barcos, monitorean la existencia de convenios colectivos, verifican las condiciones de trabajo y ayudan a los miembros de la tripulación a hacer valer sus derechos, cuyas violaciones se asocian con mayor frecuencia con el pago de salarios y la repatriación.


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