Cruceros: TUI programa en invierno excursiones burbuja en Las Palmas

La consejera delegada de TUI Cruises, Wybcke Meier, ha confirmado que pondrá en marcha en Las Palmas excusiones burbujas a fin de impedir contagios por Covid19. Meier ha valorado de forma satisfactoria el papel de los funcionarios portuarios a la hora de atender al público consumidor de este producto turístico.

Meier ha señalado en la Seatrade Cruise Virtual: Health & Safety que «los protocolos han demostrado ser efectivos, las operaciones se han desarrollado sin problemas, la demanda es fuerte y los puntajes netos de los promotores han sido más altos durante la pandemia», dijo. Para TUI el mercado canario es clave para recuperar la normalidad en el negocio ya que «algunos pasajeros han dicho que se sienten más seguros a bordo de nuestros barcos que en casa».

Destacó que un par de barcos TUI están operando actualmente desde Las Palmas en las Islas Canarias, y en mayo TUI espera agregar salidas desde puertos alemanes como Hamburgo, Kiel y Bremerhaven, incluso si inicialmente solo cruceros a ninguna parte, y desde Grecia (Creta). «Esperamos tener todos nuestros barcos en funcionamiento este año, tarde o temprano», dijo Meier, y agregó que la ocupación se mantendrá en un 60% y se espera que los protocolos que incluyen pruebas y máscaras permanezcan en su lugar ya que la vacunación aún no está generalizada en Alemania.

Con respecto a los casos de Covid19, Meier dijo que todos sus turistas habían presentado una prueba de PCR negativa como se requiere para ingresar a las Canarias, pero TUI detectó un positivo durante su propia prueba de antígenos. El pasajero fue aislado de inmediato y se inició el rastreo de contactos, mientras que una segunda prueba de antígeno y una prueba rápida de PCR realizada a bordo confirmaron el positivo. Cuatro personas fueron aisladas y cuando el barco regresó a Las Palmas, fueron colocadas en una instalación en tierra designada, todo organizado por el socio médico de TUI según los procedimientos establecidos.

‘No hubo brote. Después de la detección del pasajero, pudimos volver a nuestra rutina», dijo Meier, y agregó que los funcionarios de Canarias no vieron la necesidad de emitir una orden de parada. TUI ha puesto a disposición a bordo pruebas previas al desembarque, realizadas por el personal médico y por un cargo nominal.

Con las tasas de vacunación de COVID aún bajas en Alemania, la vacunación no es parte de los protocolos actuales, pero Meier dijo que TUI seguirá la guía de los funcionarios de salud y es posible que en el futuro los pasajeros vacunados no tengan que hacerse la prueba al embarcar. Independientemente, continuará el uso de mascarillas y otros protocolos a bordo.

TUI operará con excursiones de burbujas aunque durante los cruceros de invierno en Canarias, a veces no todos los viajeros han podido obtener todos los tours que querían porque los viajes han estado muy bien reservados y las excursiones se mantienen en un número limitado para mantener el distanciamiento.

TUI Cruises reinició el 24 de julio con Mein Schiff 2 en ‘cruceros azules’ (a ninguna parte) desde Hamburgo, que estaban completamente reservados (al 60% de su capacidad), luego agregaron salidas desde Kiel. A continuación, la compañía inició un programa de burbujas desde Heraklion, Creta, utilizando sus vuelos fletados exclusivos y operando cruceros de una semana con tres excursiones en tierra. Y entonces empezó el programa de Canarias. Actualmente, esos dos barcos de Las Palmas son los únicos en funcionamiento, ya que TUI espera un reinicio en mayo en Alemania y Creta. «Esperamos que a partir del verano podamos volver al servicio cada vez más», dijo Meier, y agregó que ciertamente no hay falta de demanda; es solo una cuestión de obtener permiso para reanudar de varias autoridades de destino.