Contenedores: por qué el precio del flete requiere un ‘plan B’ en Las Palmas

El desempeño de las navieras de contenedores será fuerte durante el presente año 2021, luego de un rentable 2020, analizó Fitch este lunes. La agencia calificadora estima que las tarifas de flete spot seguirán siendo altas en el corto plazo; sin embargo, las perspectivas para el transporte en contenedores pueden resultar «insostenibles» si esa tendencia (tasas altas) continúa en el mediano plazo, advirtió.

Para Fitch, las tarifas actuales son insostenibles en el mediano plazo, ya que el sector es susceptible a la volatilidad de las tarifas de flete en contenedores y los riesgos de una débil recuperación económica y bajo la constante amenaza del proteccionismo comercial. Cabe recordar que los cargadores y transitarios han criticado repetidamente las elevadas tarifas de los fletes y la actitud de los armadores de todo el mundo , tras haber llevado el caso a organismos internacionales.

Al analizar las perspectivas del transporte marítimo de contenedores, se puede observar que la combinación de la recuperación de la demanda de bienes en la segunda mitad de 2020, interrupciones en la cadena de suministro –como escasez de contenedores y congestión portuaria– y una gestión más estratégica de La capacidad disponible elevó las tarifas de flete, especialmente en las rutas de China a Europa y EE.UU.

Enviar un contenedor de 40 pies desde China a Europa cuesta unos 8.000 dólares cuando costaba mucho menos de 2.000 hace aproximadamente un año. La escasez de contenedores y la congestión en los puertos alargaron el tiempo de respuesta de los barcos, aumentando así aún más las tarifas de flete. La espiral continúa.

Un período normalmente tranquilo como el Año Nuevo chino podría haber aliviado algo de la congestión, pero la demanda se mantuvo fuerte, ya que China mantuvo sus niveles de producción. Según Fitch, los brotes pandémicos que todavía están ocurriendo (junto con las restricciones de movilidad inherentes) «mantendrán las tarifas de transporte inusualmente altas en el corto plazo».

Estas tarifas spot más altas de lo normal, explicó a Fitch, se traducirán en tarifas de flete por contrato más altas en la temporada de primavera. Sin embargo, enfatiza la agencia calificadora , esta volatilidad persistente podría aumentar los riesgos de inestabilidad en el sector; sería deseable que las tasas bajen tan pronto como se resuelvan las interrupciones logísticas relacionadas con la pandemia, advierte.

Aunque las compañías de transporte de contenedores tuvieron un desempeño sólido durante la pandemia, Fitch dijo que las tarifas actuales de transporte de contenedores son insostenibles y espera que se moderen en el mediano plazo.