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BP acusada de racismo en Mauritania por no becar estudiantes negros




La petrolera BP, que tendrá en Canarias parte su centro de apoyo logístico para las operaciones asociadas a Kosmos entre Senegal y Mauritania como adelantó este febrero Puertos928, ha respondido de forma tajante contra las acusaciones de contribuir al «racismo estatal» en Mauritania después de otorgar al menos nueve de cada diez becas de estudio en el extranjero a estudiantes provenientes árabes del país, y ninguno parece ir a la población negra mayoritaria. El gigante petrolero con sede en Londres, que ha intensificado sus inversiones en el país de África occidental en los últimos años, también fue criticado por las pocas mujeres que obtuvieron la beca. Sin embargo, insiste en que los estudiantes fueron elegidos por mérito.

La controversia viene porque BP hizo el anuncio el martes pasado, publicando una foto en Twitter y Facebook que muestra a nueve de los 10 estudiantes sentados con atuendos tradicionales. Pero los usuarios de las redes sociales pronto se apilaron. Un usuario de Twitter publicó una foto del equipo multiétnico de fútbol de Mauritania para la Copa Árabe Sub-20 2020 junto a la foto de BP. «Esto es Mauritania», dijo el tuit en francés, refiriéndose a la primera imagen. «Pero para BP y otros, los negros no somos mauritanos».

Se estima que el 70 por ciento de los mauritanos son negros. Sin embargo, los arabobereberes, que representan solo el 30 por ciento de la población, dominan todas las esferas de la sociedad, desde el gobierno, las empresas y el liderazgo religioso. Entre la población negra, los haratinos, los descendientes de esclavos negros de habla árabe que alguna vez fueron propiedad, y en algunos casos aún son propiedad de árabes bereberes, representan el 40 por ciento de la población. Otros pertenecen a varios grupos étnicos africanos negros.

Para BP, «la igualdad de oportunidades es una cuestión de justicia, respeto y dignidad», dijo la compañía petrolera en un comunicado. «En todos los lugares donde trabajamos, BP garantiza que sus decisiones se basen en el mérito, no en la raza, el color, el origen nacional, la religión, el género y otros». La iniciativa, dijo BP, se basó en una asociación con la Ecole Superieure Polytechnique, una escuela de ingeniería de élite con sede en Nouakchott, con los estudiantes que obtuvieron becas para estudiar en universidades de Túnez, Marruecos y Francia. Ninguna universidad de Canarias forma parte de este plan de ayudas porque Mauritania no lo pide a la petrolera. El anuncio de las becas se produjo en la misma semana en que BP acordó comprar todo el gas natural licuado de Greater Tortue Ahmeyim, un campo de gas en alta mar que está explotando en aguas pertenecientes a Mauritania y Senegal que la compañía estima que podría producir más de 15 billones de cúbicos. pies de gas recuperable.

El campo se encuentra entre una serie de hallazgos lucrativos realizados en la costa atlántica de Mauritania en los últimos años, que parecen estar listos para transformar la economía del país.


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