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Alisios: así se forjó desde el puerto de Las Palmas el Imperio español en América




El comercio triangular atlántico que surgió a finales del siglo XVI tuvo su origen en las actividades que se relacionan con el puerto de Las Palmas, posiblemente el mayor impacto en el mundo moderno se originó desde Gran Canaria. Aunque los comerciantes portugueses comenzaron a transportar esclavos desde la costa de África occidental a Brasil alrededor de 1502, fue durante el siglo siguiente cuando el comercio triangular se convirtió en el patrón principal para los ingleses, franceses, portugueses y holandeses.

El enorme engranaje económico del comercio triangular, convenientemente impulsado por los patrones de viento del Atlántico, generó enormes ganancias para sus amos en Las Palmas. Los barcos involucrados en este comercio zarparon hacia el sur de Europa cargados con bienes como textiles y armas fabricadas en estas naciones desarrolladas; estos se vendieron en la costa de África occidental. Esos cargamentos fueron reemplazados por personas esclavizadas que habían sido capturadas por árabes en África occidental y central, y que fueron vendidas a los comerciantes europeos. Transportadas al oeste a través del Atlántico, estas personas fueron vendidas a propietarios de plantaciones en Brasil, el Caribe y América del Norte. Luego, los barcos transportaban el producto del trabajo forzoso de los esclavos en el Nuevo Mundo – azúcar, algodón y tabaco, en particular – de regreso a Europa (y, a veces, a Nueva Inglaterra, donde se usaba azúcar para destilar ron) para completar el ciclo.

Cada giro de este enorme engranaje económico, convenientemente impulsado por los patrones de viento del Atlántico, generó enormes ganancias para sus amos, y el suministro de algodón extranjero barato ayudó a impulsar la mecanización en las primeras etapas de la Revolución Industrial en Gran Bretaña a fines del siglo XVIII. Está claro, entonces, que el patrón de los vientos y los sistemas de circulación fundamentales dentro de la atmósfera de la Tierra determinaron las rutas de las enormes redes comerciales que unen los continentes y, por lo tanto, el patrón de colonización y construcción de imperios que surgió durante la era moderna, sentando las bases de la globalización y el mundo moderno a través de Canarias.

Una especie de remanso

A lo largo de la Edad Media, Europa fue una especie de remanso. Esencialmente no más que una península atrapada en el extremo del gran continente de Asia, Europa languidecía en el extremo de las redes comerciales en expansión que se extienden a lo largo de Asia: las rutas comerciales terrestres de las Rutas de la Seda, así como los enlaces marítimos a lo largo del margen sur. del continente y del Océano Índico. El impacto del descubrimiento fue más duradero que la riqueza que generó. Incluso después de que el dominio comercial del imperio portugués disminuyó y Brasil declaró su independencia en 1822, sus colonias perduraron durante más de un siglo más. Los enclaves de Goa, Daman y Diu pasaron a formar parte de la India en 1961; El Timor portugués fue abandonado en 1975, el mismo año en que Angola y Mozambique se independizaron; y Macao finalmente fue entregado a China en 1999. Incluso hoy en día, el portugués sigue siendo el idioma oficial principal de Brasil, Angola, Mozambique y otras antiguas colonias, incluido Cabo Verde, y el idioma (o una forma de criollo portugués) se habla en Timor Oriental, Goa, Daman y Diu.

La primera etapa de la globalización y la construcción del mundo moderno estuvo dirigida por los sistemas de circulación fundamentales en la atmósfera terrestre. Ese estado comenzó a cambiar a principios del siglo XV. La Era de la Exploración comenzó en la península Ibérica, cuando los marineros de Portugal comenzaron a aventurarse en el Océano Atlántico en busca de nuevas tierras y riquezas, seguidos por los marineros de España. El proceso resultante de establecer rutas comerciales marítimas de largo alcance, fundar colonias remotas y puestos de avanzada y forjar vastos imperios en el extranjero se basó en los patrones de los vientos predominantes en todo el planeta. Esta primera etapa de la globalización y la construcción del mundo moderno fue dirigida por los sistemas de circulación fundamentales en la atmósfera de la Tierra.

Portugal inició su programa de exploración a lo largo de la costa de África occidental a principios del siglo XV. El objetivo inicial de esos navegantes era localizar la fuente del oro que luego atravesaban el Sahara en caravanas de camellos; más tarde, sus esfuerzos se dirigieron a eludir el mundo islámico y establecer una ruta marítima a la India y el lucrativo comercio de especias. Las islas atlánticas, como las Canarias, Madeira y las Azores, sirvieron como trampolines a través de las tempestuosas aguas del océano. Navegar hacia y desde esas islas les dio a estos primeros navegantes europeos los primeros indicios de los patrones de circulación a gran escala en la atmósfera y los océanos del planeta, que pronto llegaron a comprender más profundamente y comenzaron a explotar.

6.000 millas en el mar

Los portugueses pasaron la mayor parte de un siglo abriéndose camino por la costa de África antes de que finalmente encontraran su extremo sur y la puerta de entrada al Océano Índico. El capitán que hizo el primer viaje desde el cabo a través del Océano Índico fue Vasco da Gama, en 1497-1498. Se dio cuenta de que, para cruzar el Atlántico sur y rodear la punta de África, su mejor opción sería navegar por un enorme bucle a través de las profundidades del océano para mantenerse con los vientos y corrientes favorables. Esta ruta tomó más de tres meses y cubrió alrededor de 6.000 millas en el mar, con mucho el viaje más largo a través del océano abierto realizado hasta ese momento.

Incluso antes del viaje pionero de Da Gama, Cristóbal Colón había conseguido el patrocinio de España para un viaje hacia el oeste, y en 1492 navegó a través del Atlántico para encontrar una ruta marítima a las riquezas de Oriente. Partiendo de Canarias, su flota navegó con los vientos alisios del este e inesperadamente se topó con una nueva masa de tierra continental, aunque, como es sabido, no comprendió ese hecho en ese momento. Después de cartografiar las islas del Caribe durante unos meses, Colón se dirigió a casa, navegando primero hacia el norte para recoger la banda de vientos del oeste que sopla a través de las Azores y que lo llevó de regreso a Europa.

Un viaje desde el infierno: como la circunnavegación del mundo por Magallanes cambió la historia

Dentro de una generación de ese primer viaje alrededor de la punta de Sudáfrica y del ‘descubrimiento’ de América por parte de Colón, los marineros europeos se aventuraron a través de todos los océanos del mundo y completaron la primera circunnavegación de la Tierra. Esta fue una revolución que anunció el nacimiento de la economía global actual.

Este salto adelante en la exploración de larga distancia fue posible porque los marineros llegaron a comprender los patrones de los vientos confiables y las corrientes oceánicas en todo el mundo, lo que ahora determinaba las rutas comerciales que traían grandes riquezas a Europa. Se advirtió, por ejemplo, que la banda de vientos predominantes que soplan hacia el oeste en el Atlántico norte tiene una contraparte de imagen especular en el hemisferio sur, y que la banda de vientos que permitió el viaje de regreso a Europa a través del Océano Atlántico también están presentes en el Pacífico. Existe un patrón global de los vientos, causado por los sistemas de circulación fundamentales de la atmósfera del planeta.

Esencialmente, los vientos predominantes soplan del noreste en la zona entre el ecuador y 30 ° N, y del sureste entre 30ºS y el ecuador. Por encima de 30ºN y por debajo de 30ºS, los vientos predominantes soplan del oeste. Entonces, si desea navegar a las Américas desde Europa, simplemente diríjase hacia el sur un poco primero para ubicarse en la zona de los vientos alisios y cabalgue a través del Atlántico. Para volver a casa, necesita una banda de vientos dominantes que soplen en la dirección opuesta.

Estas bandas alternas de vientos dominantes, los vientos alisios y los vientos del oeste, también soplan la superficie del mar en grandes corrientes circulares conocidas como giros oceánicos. Debido a que el agua es mucho más densa que el aire, estas corrientes oceánicas pueden tener un impacto significativo en el rumbo de un barco. Un ejemplo es la Corriente del Golfo, que es parte del giro del Atlántico Norte que fluye desde el Caribe a Escandinavia.

¿Cuándo se descubrió por primera vez la Corriente del Golfo?

La Corriente del Golfo fue descubierta por marineros europeos en 1513, y las implicaciones para el transporte marítimo se dieron cuenta de inmediato. Los galeones muy cargados solo necesitaban deslizarse en este ancho y rápido río dentro del océano para ser llevados fácilmente al norte, donde podrían recoger los vientos del oeste para navegar de regreso a Europa. Los navegantes también aprendieron a desconfiar de las regiones del mundo donde los vientos superficiales son ligeros y variables, como la zona a lo largo del ecuador dentro del brazo ascendente de las células de Hadley, una zona potencialmente traicionera conocida por los marineros como la depresión.

A medida que los navegantes decodificaron estos patrones globales de bandas alternas de vientos dominantes y corrientes oceánicas en movimiento, se dieron cuenta de que podían usarlos como un gran sistema interconectado de cintas transportadoras para llevarlos a donde quisieran. Los marineros europeos atravesaron las grandes extensiones de los océanos del mundo, establecieron rutas comerciales marítimas de largo alcance y controlaron y protegieron todos estos intereses en el extranjero con sus poderosas armas de pólvora.

Al hacerlo, Portugal y España crearon un nuevo tipo de imperio, uno que se hizo poderoso y rico no a través de la posesión de grandes áreas de territorio terrestre, sino mediante el control estratégico de las redes comerciales oceánicas en expansión en el otro lado del mundo: los imperios del agua. Y donde los españoles y portugueses abrieron el camino, los holandeses, británicos y franceses le siguieron. La rivalidad entre estas potencias comerciales marinas desencadenó guerras coloniales en todo el mundo cuando intentaron expulsar a los demás de puertos y fuertes estratégicos, controlar los puntos de estrangulamiento y dominar los pasos marítimos críticos. Europa ya no era un extremo atrasado de Eurasia, sino que se había extendido para dictar asuntos en todo el mundo, para bien o para mal.

Como funcionan los vientos

El aire cálido alrededor del ecuador de la Tierra se eleva antes de rodar a gran altura y descender de regreso al suelo a unos 30 ° de latitud en los hemisferios norte y sur. Estas masas de aire luego regresan al ecuador a lo largo de la superficie como vientos para completar este enorme bucle vertical. Estas grandes corrientes ondulantes en la atmósfera, llamadas células de Hadley (llamadas así por el meteorólogo inglés George Hadley), son corrientes de convección que giran en direcciones opuestas, como pares de rodillos a ambos lados del ecuador.

A medida que estos vientos de superficie regresan hacia el ecuador, son desviados hacia el oeste por el efecto Coriolis, una consecuencia del hecho de que la Tierra está rotando, y esto crea una banda de vientos predominantes que soplan hacia el oeste: los vientos alisios del este. Más allá de las células de Hadley hay otras dos grandes corrientes de circulación rodante: las células de Ferrel, que llevan el nombre de un meteorólogo estadounidense del siglo XIX. Estos circulan en la dirección opuesta, por lo que los vientos superficiales que producen soplan en la dirección opuesta a los vientos alisios: estos son los vientos del oeste.

Triángulo transatlántico: Utilizando el circuito de vientos en el sentido de las agujas del reloj en el Atlántico norte, desde principios del siglo XVI, los comerciantes portugueses, luego ingleses, franceses y holandeses transportaban productos manufacturados como textiles y armas desde las fábricas europeas hasta la costa de África occidental, donde estaban las bodegas de los barcos. lleno de esclavos. Navegando con los vientos alisios transatlánticos hacia las Américas, estas personas esclavizadas fueron puestas a trabajar en las plantaciones de producción de algodón, azúcar, café y tabaco, que luego se llevaron de regreso a Europa.

Ruta holandesa de Brouwer: el tiempo de viaje desde el Cabo de Buena Esperanza hasta las Indias Orientales Holandesas se redujo a la mitad a partir de 1611, cuando el capitán Hendrik Brouwer fue pionero en un atajo, utilizando los vientos alisios de los ‘Cuarenta rugientes’ para cruzar el Océano Índico en el sur en lugar de tomar el Ruta tortuosa hacia el norte a lo largo de la costa del este de África y luego hacia el este a través de India o Sri Lanka.

Después de que Vasco da Gama iniciara el trayecto de Europa a la India alrededor del extremo sur de África, los portugueses comenzaron a enviar expediciones anuales a lo largo de esta larga ruta marítima. De hecho, la primera flota que siguió la ruta de Da Gama a la India tomó un bucle tan ancho a través del Atlántico sur que tropezó con la costa brasileña.

Portugueses

Para 1520, los portugueses habían afirmado su dominio a través del Océano Índico y las llamadas Islas de las Especias (ahora Maluku, un archipiélago dentro de Indonesia) con sus grandes barcos armados con cañones y técnicas de construcción de fortalezas, experiencia obtenida de siglos de guerra incesante. en Europa, y se hizo enormemente rico al monopolizar este comercio. Portugal también estableció centros comerciales en Macao y Nagasaki para hacer negocios directamente con los chinos y japoneses. El Estrecho de Malaca, entre la península de Malaca y la isla larga de Sumatra (ahora también parte de Indonesia), se convirtió en un punto de estrangulamiento marítimo crucial, sirviendo como puerta de entrada a los archipiélagos del sudeste asiático; la colonia portuguesa de Malaca (ahora Melaka) se convirtió así en el principal puerto que controlaba el tráfico marítimo a través del Estrecho.

A principios del siglo XVI, los navegantes españoles encontraron una ruta alrededor de la punta de América del Sur y a través del Pacífico con los vientos alisios hacia las Islas de las Especias, pero también tuvieron que encontrar una manera de llevar a casa sus productos recién comercializados. Se dieron cuenta de que el patrón circular ahora familiar de los vientos en el Atlántico se replicaba en el Pacífico, y los navegantes aprendieron a navegar primero hacia el norte de Filipinas a Japón antes de recoger los vientos del oeste para llevarlos hasta la costa de California.

Durante 250 años, esta Ruta del Galeón de Manila atravesó el vasto Océano Pacífico con envíos regulares de ida y vuelta, entre las colonias españolas en Acapulco (en el actual México) y Manila en las Filipinas. La plata extraída de las Américas se intercambió con los chinos por artículos de lujo como seda, porcelana y especias. California se volvió así enormemente importante para los españoles simplemente porque fue donde los vientos los llevaron después de su travesía transpacífica desde Asia, y se fundaron ciudades como San Francisco, Los Ángeles y San Diego para reabastecer a los barcos españoles después de haber completado este largo viaje.

En 1611, los holandeses encontraron un atajo que evitaba parte de la ruta portuguesa original a las islas de las especias. En lugar de rastrear la costa alrededor del norte del Océano Índico, lo que obligó a los barcos a esperar a que los vientos monzónicos correctos alcanzaran su objetivo, el capitán Hendrik Brouwer de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales reconoció que era más rápido navegar directamente hacia el este desde la punta. de Sudáfrica antes de dirigirse al norte en el borde oriental del Océano Índico.

5 hechos sobre el Mayflower

Los vientos del oeste que fluyen alrededor del hemisferio sur no están obstruidos en gran medida por continentes o montañas, por lo que soplan con mucha más fuerza que sus contrapartes del norte. Estos ‘Roaring Forties’ crean lo que efectivamente es una autopista de rápido movimiento en el océano, con el resultado de que el tiempo necesario para navegar por la ruta Brouwer fue la mitad que el trayecto tradicional: alrededor de seis meses, en lugar de un año completo. También tuvo otro impacto notable: la entrada crítica a las Indias Orientales, que había sido el Estrecho de Malaca, se convirtió en el Estrecho de la Sonda entre Java y Sumatra, y la colonia holandesa de Batavia (actual Yakarta) reemplazó a la Malaca portuguesa como clave. puerto estratégico de la región.

En 1652, los holandeses fundaron una colonia en Ciudad del Cabo para reabastecer a los barcos que estaban a punto de emprender el largo viaje a través de las frías aguas del sur del Océano Índico; por lo tanto, este uso del cinturón de viento de los Roaring Forties es la razón por la que el afrikaans (que se deriva del holandés hablado por los colonos del siglo XVII) se habla hoy en Sudáfrica. Como resultado, las Indias Orientales Holandesas, con sede en Batavia, se convirtieron en la potencia comercial dominante en esa parte del sudeste asiático, expandiendo su control para abarcar todo lo que hoy es Indonesia hasta la Segunda Guerra Mundial.

Mientras que la búsqueda de especias había sido la principal motivación durante los primeros años de la Era de la Exploración, en 1700 otros productos básicos comenzaban a dominar el comercio oceánico. Cultivos como el algodón, el azúcar, el tabaco y el café habían sido transportados y cultivados en plantaciones en las Américas, creando una gran demanda de mano de obra para producirlos en masa para los mercados europeos.


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