Alertan del descenso de calidad del combustible en el puerto de Las Palmas

La firma de análisis de calidad de combustibles Fobas ha emitido un informe que pone a caldo la calidad del suministro del puerto de Las Palmas y al de Houston. En las últimas semanas, como ya advirtió Puertos928 el pasado 2020, ha perdido calidad por no sacarse de los tanques al hilo del parón del confinamiento ante el Covid19 y la parálisis de negocios intensivos en compras. Fobas ha analizado varias muestras de Las Palmas, que habían probado los resultados del potencial total de sedimentos (TSP) que excedían el límite de especificación ISO8217 de 0.10% m/m.

Las muestras de Las Palmas fueron todos combustibles VSLFO y los resultados de TSP variaron de 0.16% m / ma 0.39% m/m. El análisis extendido, al que ha tenido acceso Puertos928 este miércoles, indica que estos resultados se debieron tanto al material asfalténico precipitado como a la suciedad extraña. Tiene fecha de mayo.

Los combustibles con alto contenido de sedimentos pueden provocar una deposición excesiva de lodos en los tanques y en todos los sistemas de manipulación y inyección de combustible. Además, en ciertos casos, el intento de uso de dichos combustibles puede resultar en una combustión muy comprometida que dañe el motor y el turbocompresor.

Fobas ha lanzado una recomendación parta que se extreme la precaución en las compras. En vista de lo anterior, «si sus barcos están planeando repostar en estos puertos, recomendamos que se informe a los proveedores de sus inquietudes con respecto a la estabilidad del combustible en el área y que le brinden seguridad adicional de que cumplirán con las Requisitos ISO 8217 para el grado solicitado», dice el informe.

La consultora apunta que debería prestarse atención adicional a la recolección de muestras de combustible. «Debe asegurarse que todas las partes hayan presenciado el proceso de muestreo y hayan firmado los formularios de testigos en consecuencia, y que la documentación de respaldo incluya registros de todas las muestras consideradas representativas del combustible cargado», añade.

Una serie de paros y retrasos relacionados con el combustible han devastado innumerables embarcaciones en los últimos meses, la mayoría debido a problemas muy predecibles con respecto a la estabilidad de los combustibles con 0,5 por ciento de azufre exigidos por la OMI (VLSFO).

Los informes de los laboratorios de pruebas de combustible sobre la inestabilidad severa del combustible de VLSFO-RMG-RMK son incesantes. Una serie continua de alertas de la empresa de análisis de combustible FOBAS cita problemas de inestabilidad con búnkeres de Houston, Singapur, Las Palmas, Rotterdam y Amberes, entre otras áreas.

Veritas Petroleum Services (VPS) también ha emitido numerosas alertas, señalando que en mayo de 2020, por ejemplo, el 8,8 por ciento de las muestras de los puertos europeos estaban fuera de especificaciones. Esta pandemia de inestabilidad de combustible parece coincidir con la versión global de Covid-19, y por una buena razón.

Un factor importante que contribuye son los tiempos de almacenamiento de combustible más largos de lo esperado, gracias a la desaceleración del Covid-19 en las entregas de combustible.

La gran disminución de la demanda de VLSFO-RMG-RMK después del inicio de la pandemia Covid-19 resultó en un gran aumento en el almacenamiento de VLSFO-RMG-RMK desde el principio. Las existencias almacenadas en el área de Ámsterdam / Rotterdam / Amberes establecieron un récord de 1,74 millones de toneladas a mediados de 2020. El almacenamiento de Singapur alcanzó los 5 millones de toneladas en julio de 2020. Y las existencias de Fujairah también se dispararon a mediados de año.

Como explicó VPS, «aunque el almacenamiento a largo plazo de combustibles marinos es posible, aumenta el riesgo de problemas de calidad del combustible derivados de la temperatura, la estratificación, la estabilidad del combustible …»

Este tiempo de almacenamiento extendido afecta especialmente la naturaleza muy particular de VLSFO, que tiene «una menor tolerancia al almacenamiento a más largo plazo y la estabilidad interna», sostiene Naeem Javid, gerente de operaciones globales de Lloyd’s Register Fuel Oil Bunkering Analysis and Advisory Service. Superar un problema de estabilidad del combustible con la química de dispersantes de lodos de la vieja escuela no es tan efectivo, una situación que algunos operadores de embarcaciones están descubriendo con el tratamiento de combustible tradicional.

Las sustancias químicas que alguna vez funcionaron en el fueloil pesado para retener asfaltenos en suspensión, evitando su precipitación como lodo, son totalmente ineficaces para prevenir la ola de interacciones químicas que ocurren cuando se mezclan dos combustibles destilados diferentes para VLSFO, lo que da como resultado una rápida degradación de la calidad del combustible.

Estas reacciones pueden comenzar poco después de mezclar el combustible; los problemas comienzan a ocurrir solo unos días después de la entrega. Las pruebas de combustible de una muestra a los pocos días de su recepción a menudo se realizarán demasiado pronto para que se detecte el problema, ya que las reacciones de inestabilidad son progresivas y empeoran con el tiempo. Por esta razón, las pruebas de compatibilidad a bordo son a menudo inadecuadas con VLSFO. A los pocos días de abastecerse de combustible, el sistema de purificación comienza a tener problemas.

Estas reacciones químicas de la flexión del combustible han sido identificadas y bien comprendidas por los químicos del petróleo que trabajan en las grandes refinerías del mundo, donde los combustibles a menudo se mezclan para satisfacer las demandas.

El desafío comienza con el hecho de que la química del combustible varía mucho en cada corriente de destilado, comenzando con la fuente de la materia prima, los catalizadores utilizados para el proceso de craqueo, el método del proceso y las variaciones de tiempo y temperatura. En un día cualquiera en cualquier refinería del mundo, la química de una corriente de destilado en particular puede variar ampliamente independientemente de los estrictos estándares de control. ¿Los insolubles se forman cuando se mezclan combustibles químicamente incompatibles.