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5 cosas que debes saber para hacer negocios en puertos de África

El puerto de Las Palmas no es una ONG pero sí es una tradicional escuela para hacer negocios en África. Y eso no es solamente para empresas propias del sector portuario. Ahí está el caso de Hospital Perpetuo Socorro, Unión Martín o la propia Naviera Armas así como  empresas de ingeniería que desarrollan mantenimiento de frío en Mauritania o proveedoras de materiales en Lomé o Dakar. El puerto de Las Palmas tiene en la Fundación Puertos de Las Palmas al brazo armado para ejecutar tareas de acercamiento al mercado africano y Latam. Eso no significa que el contribuyente tenga que aportar un manguerazo de liquidez para promocionar tu negocio. Hay líneas de las que te puedes apoyar como los proyectos Interreg Mac V-A 2014-2020 Interport y Nauticom, cofinanciados por los fondos Feder de la Unión Europea (UE) con un 85 por ciento, en el marco de las empresas marítimas y portuarias de Canarias. 4p0rt es un proyecto liderado por Fundación Puertos de Las Palmas que pretende crear la estrategia de acción en base al análisis de iniciativas globales y capacidades locales en materia de Industria 4.0 y Smart Port, así como dotar a las entidades/empresas/startup portuarias de herramientas y servicios para su digitalización y la aceleración de ideas de negocio innovadoras. Y está el Blue Tec Odyssea de Puertos Canarios para incrementar la competitividad internacional de pymes del sector náutico-portuario.

1. Sé honesto, búscate la vida: no hay dinero público para tus aventuras

De entrada, no vayas al Puerto de Las Palmas a pedir dinero para promoción siguiendo la mala costumbre del pasado. La promoción de tu negocio depende de tu empresa y es inmoral recurrir al contribuyente para que pague tus prospecciones de mercado. Además, está el secreto de las operaciones. Lo que sí puedes pedir es orientación y que te ayuden a diseñar, no a ejecutar una agenda. Antiguamente, la promoción era cosa de empresarios como cuando estaban las firmas inglesas. Pero el puerto de Las Palmas se ha llenado de comerciales peninsulares que pretenden que los isleños paguen sus prospecciones de negocio. Y el talento que se capta, se comparte gratis con puertos competidores de Canarias. Por tanto, lo primero es que te busques la vida para crecer.

Al comenzar, la mayoría de los empresarios suelen tener una idea aproximada de dónde quieren llevar sus negocios. Pero a medida que se enfrentan a realidades del mundo real, las declaraciones de visión y misión se convierten rápidamente en poco más que herramientas y palabras de relaciones públicas en el sitio web de la compañía. Tienes que demostrar que es posible construir una empresa de clase mundial en África sin conexiones políticas o pagando sobornos.

2. Concéntrate en hacer crecer el negocio, no en las tareas operativas diarias

Deja las parrandas colectivas. Construir una empresa con el potencial de escalar es una decisión consciente que un emprendedor vinculado al negocio portuario debe tomar desde el principio. Contrasta esto con un enfoque de propietario único, como un restaurador que está feliz de tener un restaurante donde pasan todo su tiempo y conocen a la mayoría de los clientes por su nombre. Para construir una gran empresa, los empresarios deben dedicar su tiempo a pensar en expandir el negocio, no en cuestiones operativas cotidianas.

3. Todos los interesados deberían estar alineados

Tienes que ir a prospeccionar el mercado por lo menos siete veces antes y, en cada viaje, gastar 7.000 euros de media. Todos los interesados en una transacción comercial deben estar alineados y exponer a quemarse su piel en el juego para que tenga éxito. En África invertir en una empresa en dificultades donde el propietario no tiene el mismo incentivo que sus inversores para ver que el negocio tuviera éxito puede ser una buena operación. Es decir: entrar comprando. Las ayudas de la banca con un buen plan social pueden ser determinantes.

4. No lance productos nuevos antes de que los actuales estén bien establecidos

Los empresarios no deberían presentar nuevos productos o servicios hasta que sus ofertas actuales estén bien establecidas en los puertos. Es mejor vender tras diversificarse pero teniendo en cuenta lo caras que pueden ser las materias primas importadas. Al desarrollar un plan de negocios para un producto en particular, los empresarios deben tener una idea clara del tamaño del mercado al que apuntan. Y si esa oportunidad es lo suficientemente grande, deben seguir con ese producto hasta que pueda sostenerse por sí mismo antes de ramificarse. Céntrate en una cosa hasta que pueda sostenerse.

5. Ninguna cantidad de publicidad puede vender un mal producto

Hay que tener buena información. Las firmas de ingeniería, arquitectura y abogados no pueden publicitar o comercializar sus servicios en zonas como Ghana. Para atraer nuevos clientes, lo fundamental es el producto. Puede contratar la mejor agencia de publicidad del mundo, pero si lo que ofrece no es bueno, el resultado del esfuerzo publicitario será nulo. Deja que tu trabajo hable por sí mismo. Procura antes de dar el salto gestionar una excelente reputación digital para que cuando te sondeen tus potenciales socios se genere un margen de confianza. Un poco de cabeza: zapatero a tus zapatos. Si te dedicas a labores de ahorro energético en el Puerto de Las Palmas no aparezcas en Lomé intermdiando con papel higiénico o con oro en Mauritania.


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